Tortugas Acuáticas

tortugas acuaticas marinas y rio

Las tortugas (Testudinata, o Testudines, si se refiere al grupo de la corona; anteriormente también Chelonia del griego antiguo χελώνιον “tortuga”) son una orden de los Sauropsida y aparecieron por primera vez hace más de 220 millones de años en el Carniano (Triásico Superior ). En el sistema clásico, se cuentan entre los reptiles o reptiles; Estos nombres representan un taxón que es parafilético en su ámbito tradicional y, por lo tanto, hoy son sólo términos colectivos informales.

Actualmente hay 341 especies con más de 200 subespecies. Las tortugas se han adaptado a los más variados biotopos y nichos ecológicos. El rango se extiende desde especies de tortugas mediterráneas, tortugas de tierra o del desierto y las especies más pequeñas y particularmente numerosas de tortugas en América del Norte y el sudeste asiático hasta tortugas de río en crecimiento en América del Sur, tortugas gigantes en algunos grupos de islas, tortugas blandas en Asia y tortugas de cuello de serpiente. tortugas en Australia a las más grandes, las tortugas laúd, que forman una familia propia junto a las tortugas marinas.

Las tortugas son reptiles de sangre fría que ponen huevos. En la historia fósil, están más estrechamente relacionados con algunos diápsidos basales como Odontochelys semitestacea y Sinosaurosphargis yunguiensis .

La adaptabilidad de las tortugas ha asegurado su existencia continuada hasta el día de hoy. Hoy, sin embargo, muchas especies están en grave peligro de extinción por las influencias humanas.

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Distribución

Con la excepción de las regiones polares, las tortugas colonizan todos los continentes. Ocurren en diferentes áreas de tierra, en bosques tropicales y pantanos, en desiertos y semidesiertos, lagos, estanques, ríos, en áreas de agua salobre y en mares, en climas templados, tropicales y subtropicales.

Además de las tortugas marinas, solo hay nueve especies autóctonas, cuatro terrestres y cinco acuáticas en Europa. Alemania, Austria y Suiza albergan solo una especie nativa de tortuga, la forma nominal de la tortuga de estanque europea ( Emys orbicularis orbicularis ).

Físico y estilo de vida

Disposición generalizada de los escudos de cuerno (scuta) en el caparazón

Tortuga muda de botones negros con la forma característica de los escudos vertebrales

Tortuga de caparazón blando liso, sin escudos de cuerno, solo la piel cubre el caparazón óseo

El caparazón (escudo trasero) de una tortuga buitre

Estructura del tanque ( Pantex )

Para las tortugas, el caparazón, que ya representa alrededor del 30% del peso, es sin duda la característica anatómica más importante, ningún otro vertebrado presenta una anatomía comparable. Similar al exoesqueleto de los insectos, el caparazón de la tortuga, que está formado por la armadura trasera (caparazón) y la armadura del vientre ( plastrón ) , encierra todas las regiones y órganos importantes del cuerpo, excepto la cabeza.

La armadura ósea consta de placas óseas masivas que forman una caja torácica que evolucionó a partir de los arcos vertebrales y las costillas del endoesqueleto de los vertebrados. A diferencia de todos los demás vertebrados con cintura escapular, el hueso del hombro (lat. Escápula ) se ha empujado por debajo de las costillas. Esta armadura ósea en gran parte rígida requiere una adaptación de la respiración, que debe apoyarse moviendo las extremidades con la ayuda de músculos fuertes.

Dependiendo de la especie, hay una capa de piel similar al cuero sobre la armadura ósea (por ejemplo, en las tortugas de caparazón blando ) o la capa típica de escudos córneos ( scuta ), que a su vez consisten en queratina. El color de los escudos de cuerno depende principalmente del origen de la tortuga, porque la mayoría de las especies tienen el mismo color que su hábitat.

Los escudos de cuerno de las tortugas ornamentales, las tortugas letras, las tortugas de orejas reales y las tortugas mudas se renuevan regularmente a medida que los escudos de cuerno exteriores más antiguos se aflojan y los escudos de cuerno recién formados aparecen debajo. En otras tortugas, se desarrollan anillos de crecimiento y los escudos de cuerno externos solo se desgastan algo por el desgaste externo.

Estos escudos de cuerno se pueden dividir en los siguientes grupos, con desviaciones relacionadas con las especies en número y presencia:

Escudos de cuerno de caparazón

(de craneal a caudal o de adelante hacia atrás)

  • 1 protector de cuello ( cervicale o nucal )
  • 24 Randschilde ( Marginalia )
    • los dos últimos escudos marginales son el postcentralia y juntos forman el escudo supracaudal o de la cola (supracaudale, sin.: caudal), en algunas especies esto también es indiviso
  • 5 escudos eddy ( Vertebralia )
  • 8 escudos costales ( pleuralia o costalia )

Hornschilde de Bauchpanzers ( Cofre )

(de craneal a caudal o de adelante hacia atrás)

  • 2 Kehlschilde ( Gularia )
  • 2 escudos de brazo ( Humeralia )
  • escudos axilares ( axillaria )
  • 2 protectores mamarios ( pectoralia )
  • 2 escudos abdominales ( Abdominalia )
  • 2 escudos de cadera ( inguinalia )
  • 2 Beinschilde ( calzones )
  • 2 Afterschilde ( Analia )

Las costuras y los puntos de enclavamiento del cuerno y la armadura de hueso no se encuentran una encima de la otra, sino que se desplazan entre sí. Esto aumenta aún más la fuerza de la armadura. La apariencia de todo el tanque difiere mucho según la especie. La armadura de la espalda en muchas especies, especialmente en la adolescencia, tiene una o tres quillas longitudinales. En el caso de las tortugas mudas y las tortugas chinas de tres quillas, estas jorobas y quillas fuertemente pronunciadas incluso reciben su nombre. Diferentes especies (por ejemplo, las tortugas de caja y las tortugas bisagra) pueden plegar su armadura abdominal con la ayuda de una bisagra y así cerrar toda la armadura. Las tortugas plegables tienen dos bisagras y, por lo tanto, pueden cerrar las aberturas delantera y trasera de forma independiente entre sí.

Algunos científicos asumen que el caparazón de la tortuga evolucionó como una adaptación al medio acuático. El cuerpo rígido permitió un progreso más rápido bajo el agua, especialmente en contraste con los movimientos serpenteantes de otros reptiles. Sin embargo, los fósiles de tortuga más antiguos que se conocen ya muestran una armadura muy desarrollada, por lo que solo se puede especular sobre sus orígenes y su desarrollo.

Logros

Las tortugas ven muy bien. Pueden diferenciar los colores mejor que los humanos porque, como todos los reptiles, sus ojos tienen cuatro receptores de color diferentes. Esto le permite percibir partes de la radiación infrarroja cercana y ultravioleta. Los tonos grises, en cambio, parecen diferenciarlos menos.

La lente de la tortuga está diseñada para compensar el ángulo de refracción del agua. Esto permite que los animales vean claramente a los enemigos y la comida en el agua. Las especies de tortugas cazadoras pueden ver tanto espacialmente como en el panorama cambiando la posición de sus ojos. La velocidad de los movimientos percibidos visualmente tiene un impacto en la respuesta de escape. Si te acercas a una tortuga muy lentamente, huirá más tarde que si te acercas a ella rápidamente.

El sentido del olfato es particularmente fuerte en las tortugas. Las tortugas de agua huelen masticando y bombeando movimientos de la mandíbula inferior y el cuello. Los receptores olfativos se encuentran en la garganta. Por el olor, reconocen la comida o el suelo adecuados para enterrar sus huevos. Además, las parejas sexuales son reconocidas por su olor (en especies acuáticas también bajo el agua), probablemente incluso en distancias mayores.

Las tortugas tienen el oído medio y interno completamente desarrollado, pero no el oído externo. Por lo tanto, no escuchan sonidos en la misma medida que los humanos. Perciben ondas sonoras de alrededor de 100 Hz a 1000 Hz, es decir, sobre todo vibraciones profundas (sonido de impacto) de su entorno, posiblemente también alimentando ruidos de su propia especie. Según un estudio de Italia, las tortugas hembras del género Testudo incluso reaccionan a las señales acústicas de los machos durante el juego de apareamiento, por lo que parecen preferir ruidos rápidos y sonidos agudos (machos pequeños).

Las tortugas pueden competir con todos los demás reptiles en sus habilidades cognitivas. Así es como memorizan fuentes de alimento y rutas de escape. Su sentido de la orientación también está muy bien desarrollado y parece aumentar con la edad.

Otras actuaciones sensoriales bien desarrolladas son la percepción del dolor, la temperatura y el equilibrio.

Expresiones y comunicación

Las tortugas son en su mayoría tontas. Sin embargo, las excepciones son las reacciones de sobresalto, en las que estos animales expulsan aire tirando rápidamente de la cabeza hacia atrás, lo que crea un silbido. En el caso de las tortugas, de vez en cuando también se pueden escuchar silbidos amenazadores. Los machos de muchas especies de tortugas emiten pitidos o jadeos cuando se aparean, similares a las hembras cuando ocasionalmente luchan con otras hembras por los mejores lugares para la puesta de huevos. Las tortugas pueden tener una especie de hipo durante un corto tiempo después de comer rápidamente frutas o pequeños caracoles, lo que hace un ruido correspondiente.

La última investigación de un equipo liderado por Camila Ferrera de la Sociedad Brasileña de Conservación de la Vida Silvestre y Richard Vogt del Instituto de Investigación Amazónica en Manaus ha encontrado que la comunicación acústica entre individuos se lleva a cabo con tonos bajos. Las madres animales se comunican con animales recién nacidos. Antes de la eclosión, los embriones se intercambian acústicamente entre sí para posiblemente sincronizar la eclosión.

Locomoción

Las tortugas se mueven tanto en tierra como en el agua con movimientos sinuosos típicos de los reptiles, con el caparazón transportado por el aire en tierra. Este tipo de locomoción reduce los requisitos de energía al moverse en el agua, pero a veces puede parecer incómodo en tierra. Solo las tortugas marinas han desarrollado un método de locomoción único para los reptiles. Golpean hacia arriba y hacia abajo las extremidades delanteras que se han formado en aletas. De esta forma, alcanzan altas velocidades bajo el agua con requerimientos energéticos optimizados, lo que les permite cubrir distancias más largas. Las extremidades de las tortugas o tortugas de agua dulce y salobre también se adaptan al hábitat respectivo. En la mayoría de los casos, la conexión con el agua puede estar determinada por la presencia y expresión de pies palmeados, especialmente en las extremidades posteriores. Las patas de las tortugas que habitan en las zonas cálidas de la estepa, por otro lado, son columnares y están protegidas por todas partes contra lesiones y deshidratación por fuertes escamas córneas.

Ingesta de alimentos y dieta

Todavía se descubrieron dientes en tortugas fósiles que tenían 220 millones y 160 millones de años, pero han retrocedido en el curso de la evolución. Las tortugas de hoy no tienen dientes, sino crestas mandibulares hechas de sustancia córnea que se han convertido en poderosas herramientas de corte, que en su totalidad forman el pico. Como todos los reptiles, las tortugas no mastican su comida, sino que la engullen entera o la arrancan en pedazos con la boca, utilizando las extremidades delanteras como ayuda.

Forma de cabeza y cuello de un lechón (tortuga con flecos)

Las tortugas son en su mayoría omnívoros (los llamados omnívoros). Dependiendo de la especie, sin embargo, predominan las dietas vegetales (herbívoras) o carnales (carnívoras). Algunas especies, especialmente las que viven en el agua, pasan de una dieta rica en proteínas con insectos acuáticos como animales jóvenes a una de menor energía, pero fácil -para obtener una dieta vegetal cuando crezcan. Las tortugas necesitan alimentos ricos en calcio para el esqueleto óseo comparativamente grande y, en algunos casos, para la formación de huevos de cáscara dura. La comida suele ser muy variada, ya que los animales no son muy exigentes a la hora de buscar algo para comer. Dependiendo del tipo de hierbas del prado, flores, frutas, plantas acuáticas y algas, su espectro alimenticio varía desde insectos, gusanos, caracoles, peces, estrellas de mar,

Sin embargo, algunas especies son absolutamente especialistas en nutrición, como B. la tortuga laúd, que se especializa en medusas, o la tortuga de estanque malaya, cuyo nombre en inglés, Snail Eating Turtle, y poderosas mandíbulas revelan la preferencia por los caracoles caracoles. Algunas otras especies de tortugas también han adaptado su físico a métodos especiales de caza, p. Ej. B. la tortuga buitre, que espera tranquilamente con la boca abierta hasta que un pez se interesa por la punta en forma de gusano que tiene en la boca. Otro método de pesca inusual es el que practica la tortuga de flecos (Mata-Mata), que acecha en el barro con un caparazón cubierto de algas y succiona a su presa abriendo repentinamente su enorme garganta.

Diferencias de sexo y reproducción

Proceso de eclosión en una tortuga griega ( Testudo hermanni )

Una comparación directa entre machos y hembras sexualmente maduros muestra que la abertura de excreción en la raíz de la cola de la hembra, la cloaca, está más cerca del borde del tanque, mientras que la del macho está más cerca del final de la cola. La cola del macho suele ser mucho más larga y ancha en la base porque alberga el pene, que solo se evierte para la cópula. Otras diferencias de género comunes son un tamaño corporal más pequeño y una armadura abdominal más curvada hacia adentro en los machos, lo que facilita la cópula. Además, existen características sexuales secundarias que se limitan a géneros, especies o incluso subespecies individuales, como las garras delanteras alargadas del macho en la tortuga anillada o una coloración diferente del iris en algunas tortugas de caja y algunas subespecies de la tortuga de estanque europea. Las características sexuales secundarias aún no son reconocibles en la cría, pero solo se desarrollan en el período previo a la madurez sexual.

Durante la época de apareamiento, los machos, que colonizan otros nichos ecológicos en algunas especies, buscan específicamente a las hembras. Es de suponer que te guían las hormonas del olor (feromonas). En la mayoría de las especies, el acto de apareamiento real está precedido por un cortejo, que parece bastante duro para los humanos. Dependiendo de la especie, la hembra es perseguida y rodeada de mordeduras a veces violentas en las extremidades y arietes contra el tanque. Durante la cópula, los machos montan y a veces se aferran al caparazón de la hembra. Debido a la posibilidad de almacenar semillas, la hembra sigue siendo capaz de fertilizar durante varios años después de una copulación exitosa sin tener que copular nuevamente, lo que aumenta el éxito de las tortugas en la colonización de nuevos hábitats, p. Ej. B. las Islas Galápagos, podría explicar.

La temporada de apareamiento de las especies de la zona de clima templado es predominantemente en otoño y primavera, mientras que las especies tropicales tienden a depender más de las estaciones lluviosas y la humedad.
La oviposición tiene lugar unas semanas después de la fertilización y se realiza en tierra en todas las especies. En armonía con las estaciones, la hembra embarazada busca un lugar adecuado para el ocio, por lo que a menudo acepta caminatas largas y peligrosas. Presta atención a la posición de la plaza al sol, las condiciones del suelo, la seguridad contra inundaciones y probablemente otros factores. Una vez seleccionado, este sitio de puesta de huevos generalmente se conserva durante muchos años. La hembra cava un pozo profundo, a menudo en forma de pera, con sus patas traseras, pone los huevos con cuidado y vuelve a cerrar el pozo con cuidado para que no atraigan a los depredadores del nido. La mayoría de las tortugas hembras dejan los huevos para incubar al sol. Pocas especies de tortugas practican algún tipo de cuidado de cría al proteger el sitio de anidación. Esto incluye la tortuga marrón, una especie del género de las tortugas indias traseras. Las hembras de esta especie raspan con sus patas delanteras un nido de hojas, arena y pasto, que tiene un diámetro de 1 a 2,50 metros y mide entre 20 y 50 centímetros de altura. En el medio de la pila, la hembra cava el nido con la cabeza. Luego protege el embrague durante un período de 2 a 20 días. A veces se acuesta directamente sobre el nido. Sin embargo, también defiende su foso de anidación contra los depredadores mordiendo o tratando de empujar al depredador lejos del foso de anidación. Las hembras de esta especie raspan con sus patas delanteras un nido de hojas, arena y pasto, que tiene un diámetro de 1 a 2,50 metros y mide entre 20 y 50 centímetros de altura. En el medio de la pila, la hembra cava el nido con la cabeza. Luego protege el embrague durante un período de 2 a 20 días. A veces se acuesta directamente sobre el nido. Sin embargo, también defiende su foso de anidación contra los depredadores mordiendo o tratando de empujar al depredador lejos del foso de anidación. Las hembras de esta especie raspan con sus patas delanteras un nido de hojas, arena y pasto, que tiene un diámetro de 1 a 2,50 metros y mide entre 20 y 50 centímetros de altura. En el medio de la pila, la hembra cava el nido con la cabeza. Luego protege el embrague durante un período de 2 a 20 días. A veces se acuesta directamente sobre el nido. Sin embargo, también defiende su foso de anidación contra los depredadores mordiendo o tratando de empujar al depredador lejos del foso de anidación. A veces se acuesta directamente sobre el nido. Sin embargo, también defiende su nido de depredadores mordiendo o tratando de empujar al depredador lejos del nido. A veces se acuesta directamente sobre el nido. Sin embargo, también defiende su nido de depredadores mordiendo o tratando de empujar al depredador lejos del nido.

Los huevos difieren mucho en forma, tamaño y textura en las distintas especies. En tortugas de cuello de serpiente, tortugas de barro, tortugas de caparazón blando, la mayoría de las tortugas terrestres con la excepción del género Manouria y en muchas tortugas de estanque del viejo mundo, p. Ej. B. en la tortuga bisagra y en las tortugas acuáticas americanas, están rodeadas por un caparazón calcáreo duro como los pájaros. Sin embargo, las tortugas marinas, las tortugas laúd y las tortugas lagarto solo cubren sus huevos con una piel similar al cuero y una capa protectora de moco, que también se aplica a la mayoría de las tortugas pelomede. En las tortugas de estanque del Nuevo Mundo, todos los representantes de Deirochelyinae ponen huevos de cáscara blanda, en Emydinae los representantes de los géneros Actinemys , Emydoidealos huevos de cáscara dura de Emy y los otros géneros de cáscara blanda. Sin embargo, a diferencia de las aves, los huevos no tienen piedras de granizo en las que la yema esté suspendida de forma giratoria. Es por eso que los huevos de tortuga no deben voltearse después de que haya comenzado el desarrollo embrionario, de lo contrario la plántula morirá. El número de huevos y puestas por temporada varía ampliamente, de un solo huevo, p. Ej. B. en la especie de tortuga más pequeña ( Homopus signatus ), hasta 200 huevos en tortugas marinas.

En el caso de algunas especies, el sexo no se determina genéticamente en el momento de la fecundación, sino que solo lo determina la temperatura de incubación (por ejemplo, en el caso de las especies de tortugas y tortugas europeas). En ciertos rangos de temperatura, las hembras o los machos nacen predominantemente o incluso exclusivamente. Este hecho ha demostrado ser una ventaja en proyectos de cría para proteger la población de especies. La incubación tarda entre 50 y 250 días, según la especie. Al final del período de desarrollo, la pequeña tortuga llena el huevo por completo. En el caso de los huevos de cáscara dura, a menudo se rasca la cáscara con el callo del huevo en la mandíbula superior y abre una primera ventana. En algunos casos, el caparazón también se abre con una pierna. Luego, la armadura del vientre doblada comienza a estirarse y rompe completamente el caparazón. Después de la eclosión, las tortugas pequeñas a menudo permanecen en la cavidad del nido hasta que el saco vitelino se reabsorbe por completo, hasta que salen a la superficie con un esfuerzo conjunto. En las zonas áridas esto suele suceder después de una lluvia tardía de verano, que ablanda el suelo y también promete abundante alimento para los herbívoros. En el límite norte de su área de distribución, las crías de tortuga a menudo hibernan en el pozo de anidación y no salen a la superficie hasta la primavera siguiente. La madre animal no proporciona protección ni ayuda para la cría bajo ninguna circunstancia, las crías se dejan a su suerte desde la eclosión y, a veces, incluso son presas bienvenidas para los conespecíficos adultos. Pasan varios años antes de la madurez sexual. No solo depende de la edad, sino también de la situación nutricional del animal.

Edad máxima posible

Las tortugas pueden vivir hasta una edad muy avanzada. El año de nacimiento de la tortuga gigante de Galápagos ( Geochelone nigra ) Harriet, quien vivió en el Zoológico de Australia y murió el 23 de junio de 2006, se estima en 1830, lo que la hace tener al menos 176 años. Se cree que las tortugas de caja americanas ( Terrapene ) viven más de 100 años, y se cree que las tortugas marinas (Cheloniidae) viven 75 años o más. Si se las cuida adecuadamente, las tortugas plateadas que se crían como mascotas pueden vivir hasta los 40 años o más.

Timothy, una tortuga morisca ( Testudo graeca ) , fue uno de los individuos más viejos . La ex mascota de la Armada Británica vivió hasta los 160 años, aunque se cree que se mantuvo indebidamente a bordo de un buque de guerra durante los primeros 40 años de su vida.

En contraste con la edad máxima potencial, la esperanza de vida promedio de la mayoría de las especies de tortugas se encuentra en condiciones naturales, que generalmente es significativamente menor. Para la tortuga griega ( Testudo hermanni ), son solo unos 10 años de la madurez sexual en la naturaleza (Hailey 1990/2000).

Ejemplos de tortugas particularmente viejas (según la información tradicional, en su mayoría no del todo cierta) fueron:

  • Adwaita (* alrededor de 1750 (?); † 22 de marzo de 2006), 256 años
  • Tuʻi Malila (* alrededor de 1773 o 1777; † 19 de mayo de 1965), 188 o 192 años
  • Harriet (* alrededor de 1830 – 23 de junio de 2006), 176 años
  • Jonathan (* um 1832)
  • Timothy (alrededor de 1844 – 4 de abril de 2004), 160 años
  • Tortuga del rey Faruq (información inconsistente sobre la fecha de nacimiento y muerte)

Tortuga marina (tortuga verde) frente a Hawaii, EE. UU.

Diferencias de tamaño

Además de muchas especies que solo miden de 10 a 50 centímetros de altura, como. B. Representantes de los géneros Testudo , Emys y Mauremys , las tortugas gigantes también se pueden encontrar en las Islas Galápagos ( Geochelone nigra ) y las Seychelles ( Dipsochelys dussumieri ), que alcanzan una longitud de caparazón de más de un metro. Las tortugas marinas y la casi extinta tortuga blanda gigante del lago Hoan Kiem alcanzan longitudes de caparazón aún mayores. La especie más grande es la tortuga laúd Dermochelys coriacea con una longitud de caparazón de hasta 250 cm y un peso de 900 kg.

Las tortugas más pequeñas son los machos de la tortuga plana aserrada Homopus signatus de Sudáfrica con una longitud de caparazón de aproximadamente 7,5 cm en promedio y un peso de aproximadamente 70 g.

Las especificaciones de tamaño para las tortugas normalmente se refieren a la longitud de la armadura trasera sin la cabeza, patas y cola. Las medidas se realizan con la varilla métrica, es decir, en línea recta a lo largo del eje longitudinal con la ayuda de una regla de cálculo y no con la cinta métrica sobre el arco blindado.

Sistemática

Sistema externo

Esqueleto de Proganochelys quenstedti en el Museo Americano de Historia Natural

Reconstrucción en vivo de Pappochelys rosinae

La posición sistemática exacta de las tortugas dentro de los reptiles sigue siendo objeto de controversia científica. Dado que las tortugas no tienen ventanas de cráneo, tradicionalmente se colocan en Anapsida junto con algunos taxones de reptiles extintos. Entonces probablemente habrían sido el grupo hermano de Pareiasauria o surgido de ellos. Por otro lado, algunos científicos opinan que las tortugas han perdido las ventanas del cráneo en forma secundaria y por lo tanto pertenecen a la Diapsida. Los defensores de esta hipótesis no están de acuerdo sobre si las tortugas están más estrechamente relacionadas con la Archosauria (esto incluye cocodrilos, dinosaurios y aves) o con la Lepidosauria (lagartos y serpientes). Según la hipótesis de Archosauria, las tortugas pertenecen a Archosauromorpha y probablemente serían el grupo hermano de Rhynchosauria. Los partidarios de la teoría de la Lepidosauria sospechan un origen marino de las tortugas y las ven como un grupo hermano de las Sauropterygia, un grupo de grandes reptiles marinos de la Era Mesozoica, que junto con la Lepidosauria forman el taxón Lepidosauromorpha.

En 2008 se describió científicamente Odontochelys semitestacea , la tortuga más antigua conocida. Los restos fósiles de este animal marino, de unos 40 centímetros de largo, fueron encontrados en la provincia de Guizhou en China. Odontochelys tenía dientes en la mandíbula superior e inferior y no tenía armadura para la espalda, solo una armadura para el vientre. La descripción publicada en junio de 2015 por Pappochelys , un pariente original de la tribu de las tortugas, apoya aún más la teoría de que las tortugas pertenecen a Diapsidae. Pappochelys tenía una estructura de cráneo completamente diápsida (ventanas de la sien superior e inferior) y demuestra que el caparazón de tortuga se creó en gran parte a partir de elementos esqueléticos preexistentes: la armadura trasera de costillas ensanchadas, la armadura del vientre de gastralia fusionada (“costillas del vientre”).

Sistema interno

La siguiente es la clasificación de las tortugas según la base de datos de reptiles:

Tortugas Halsberger (Cryptodira)

Las tortugas Halsberger, que comenzaron a desarrollarse durante el Jurásico hace 180 millones de años, pueden retraer la cabeza en su caparazón. Las vértebras cervicales de estos animales tienen una forma especial para este propósito, de modo que la columna puede curvarse en forma de S. Hoy estás representado por once familias.

  • Superfamilia Chelonioidea
    • Tortugas marinas (Cheloniidae)
    • Tortugas de cuero (Dermochelyidae)
    • Protostegidae †
  • Superfamilia Chelydroidea
    • Caimaneschildkröten (Chelydridae)
  • Superfamilia Testudinoidea
    • Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae)
    • Tortugas de pantano del Viejo Mundo (Geoemydidae)
    • Tortugas (Testudinidae)
    • Tortuga cabezona (Platysternidae)
  • Superfamilia Kinosternoidea
    • Tabascoschildkröten (Dermatemydidae)
    • Tortugas de barro (Kinosternidae)
  • Superfamilia Trionychoidea
    • Weichschildkröten (Trionychidae)
    • Papua-Weichschildkröten (Carettochelyidae)

Tortugas con cuello vuelto (Pleurodira)

Las tortugas de vuelta del cuello, que existen hoy con tres familias, son las más jóvenes en términos evolutivos, como aparecieron por primera vez en la tiza. No puedes retraer la cabeza como la Cryptodira, pero colócala de lado debajo de la armadura con un movimiento horizontal en forma de S.

  • Tortugas de cuello de serpiente (Chelidae)
  • Superfamilia Pelomedusoidea
    • Pelomedusenschildkröten (Pelomedusidae)
    • Podocnemididae

La sistemática de las tortugas muestra todas las especies recientes, así como los géneros extintos, que se describen en la Wikipedia alemana. Aquí hay dos cladogramas que se crearon según aspectos morfológicos o biológicos moleculares y que aún difieren mucho. Naturalmente, no hay grupos fósiles representados en el cladograma creado mediante métodos de biología molecular.

Sistemática interna según aspectos morfológicos según Sterli, Pol & Laurin, 2013 Sistemática interna según aspectos biológicos moleculares según Crawford et al., 2014

 Odontochelys †
  Testudinata
 Meiolania †
  Testudines
  Pleurodira
  Pelomedusoidea
 Pelomedusenschildkröten (Pelomedusidae)
 Podocnemididae
 Tortugas de cuello de serpiente (Chelidae)
  Cryptodira
 Santanachelys †
  Chelonioinea
 Tortugas marinas (Cheloniidae)
 Tortugas de cuero (Dermochelyidae)
 Tortuga cabezona (Platysternidae)
  Chelydroidea Caimaneschildkröten (Chelydridae)
  Testudinoidea
 Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae)
 Tortugas de pantano del Viejo Mundo (Geoemydidae)
 Tortugas (Testudinidae)
Plantilla: Klade / Mantenimiento / 3
  Kinosternoidea
 Tabascoschildkröten (Dermatemydidae)
 Tortugas de barro (Kinosternidae)
  Trionychoidea
 Papua-Weichschildkröten (Carettochelyidae)
 Weichschildkröten (Trionychidae)
Plantilla: Klade / Mantenimiento / Estilo
  Testudines
  Pleurodira
  Pelomedusoidea
 Pelomedusenschildkröten (Pelomedusidae)
 Podocnemididae
 Tortugas de cuello de serpiente (Chelidae)
  Cryptodira
  Trioniquia
 Papua-Weichschildkröten (Carettochelyidae)
 Weichschildkröten (Trionychidae)
  Durocryptodira
  Emysternia
 Tortuga cabezona (Platysternidae)
 Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae)
  Testuguria
 Tortugas de pantano del Viejo Mundo (Geoemydidae)
 Tortugas (Testudinidae)
  Americhelydia
  Chelonioidea
 Tortugas marinas (Cheloniidae)
 Tortugas de cuero (Dermochelyidae)
  Chelydroidea
 Caimaneschildkröten (Chelydridae)
  Kinosternoidea
 Tabascoschildkröten (Dermatemydidae)
 Tortugas de barro (Kinosternidae)
Plantilla: Klade / Mantenimiento / Estilo

Situación de peligro y protección de especies

Amenaza humana

Tortuga de caparazón blando en un supermercado chino

Los depredadores varían mucho según el tipo y la edad de la tortuga. Mientras que las garras y las crías son presas de los cangrejos y las aves, los animales adultos tienen pocos enemigos naturales. En el sur de los EE. UU., Particularmente rico en especies, estos son z. B. Los caimanes, pero también muchos otros lagartos acorazados se alimentan regularmente de tortugas, ya que pueden romper fácilmente el caparazón con sus poderosas mandíbulas. Sin embargo, los humanos también se encuentran entre los depredadores de huevos y tortugas adultas. En muchas partes del mundo, las tortugas terrestres y marinas han sido y son devoradas y sus nidos son destripados. La rapidez con la que los humanos pueden diezmar la población de tortugas se puede mostrar usando el ejemplo de la tortuga de estanque europea. Se encuentra con bastante frecuencia en los países de habla alemana hasta bien entrado el siglo XIX, se pescaba aquí como una cuaresma casi hasta el punto de desaparecer por completo. Mientras tanto, se ha vuelto tan raro en Alemania y Austria que amenaza con desaparecer no solo de las aguas locales, sino también de la conciencia de la sociedad como una especie originalmente autóctona.

Las tortugas gigantes en los grupos de islas en los océanos Índico y Pacífico también fueron exterminadas o casi aniquiladas a través de una intensa recreación humana. Según un informe de la gente de mar, alrededor de 1700 todavía se podían encontrar grupos de 2.000 a 3.000 animales en la isla Rodríguez (Mauricio). Estaban tan juntos que se podía “caminar 100 pasos sobre sus tanques sin poner un pie en el suelo” (Legaut 1691). La carne es sabrosa y digerible y la grasa sabe mejor que la mejor mantequilla de Europa. También es excelente como medicamento para la indigestión y los calambres. Un siglo y medio después, una expedición científica encontró solo unos pocos fragmentos de armadura en esta isla que se había vuelto frágil al sol, pero no más animales vivos.
Pero muchas otras especies de tortugas también se consideran un manjar y son cazadas intensamente por los humanos. Dado que la mayoría de estos se capturan en la naturaleza y las poblaciones se reproducen lentamente debido a la madurez sexual tardía, muchas especies se enfrentan a la extinción en la naturaleza, por ejemplo, algunas especies del género Cuora.. En los últimos años, el enfoque principal se ha centrado en los mercados de alimentos del sudeste asiático, donde siempre se han ofrecido grandes cantidades de tortugas. Cada año se importan alrededor de 10 millones de animales al sur de China (van Dijk et al. 2001). A menudo hay especies que ahora están tan amenazadas que en realidad estarían estrictamente protegidas por la Convención de Washington sobre Especies en Peligro de Extinción. Las enormes granjas de reproducción en los EE. UU., Algunas de las cuales tienen más de 1 millón de crías por año y granja (Herrera 1998), así como las granjas de tortugas recién establecidas en China en la década de 1990, aún no han podido satisfacer adecuadamente la demanda. Además, estas granjas han creado un nuevo problema. Dado que las tortugas de aspecto exótico obtienen un precio más alto en los mercados, existe un intento específico de criar híbridos. Por un lado, esto va en contra de la conservación de especies. Por otro lado, desde que se conoció este hecho, se ha cuestionado la sistemática de las tortugas del sudeste asiático. Para muchas especies que solo se han descrito científicamente en los últimos años sobre la base de animales que se encuentran en los mercados y cuya región exacta de origen se desconoce, ahora surge la cuestión de la validez de este taxón. Mientras tanto, para algunos holotipos se ha demostrado que son híbridos de los géneros que sólo se han descrito científicamente en los últimos años sobre la base de animales que se encuentran en los mercados y cuya región exacta de origen se desconoce, ahora surge la cuestión de la validez de este taxón. Mientras tanto, para algunos holotipos se ha demostrado que son híbridos de los géneros que sólo se han descrito científicamente en los últimos años sobre la base de animales que se encuentran en los mercados y cuya región exacta de origen se desconoce, ahora surge la cuestión de la validez de este taxón. Mientras tanto, para algunos holotipos se ha demostrado que son híbridos de los géneros Actúa Chinemys y Cuora .

Tener mascotas es el segundo uso humano de las tortugas, que también tiene miles de años. En casi todas las culturas, las tortugas, a diferencia de otros reptiles, son populares y se mantienen como mascotas (animales de juego). Ocasionalmente se les considera animales sagrados, p. Ej. B. en Babilonia 1100 a. C. Y también en el antiguo Egipto. Por otro lado, un jarrón griego de dos mil quinientos años, pieza de museo del Museo Británico de Londres, muestra a una niña jugando lo que llamamos un juego cruel con una tortuga.

Es probable que el destino de las muchas crías de tortuga oreja que se criaran en los EE. UU. En el siglo XX y de las tortugas europeas importadas a Europa Central y del Norte haya sido similar. Antes de la introducción de la Convención de Washington sobre Especies Amenazadas, las poblaciones silvestres de especies de tortugas europeas sufrieron una disminución considerable debido a la demanda de los propietarios de animales europeos y estadounidenses. Para Gran Bretaña z. Por ejemplo, se conocen las siguientes cifras de importación: Después de la Segunda Guerra Mundial, cada año se importaban a Inglaterra hasta 250.000 tortugas, la mayoría de un solo país, Marruecos (Lambert 1981). De estos, el 80% falleció durante el transporte o en el transcurso del año siguiente. Para los demás países europeos, países de exportación e importación, es probable que se aplique lo mismo, incluso si su exportación o Las importaciones no se cuantifican con precisión. Incluso hoy en día, los turistas de los países mediterráneos traen consigo un número considerable de crías de tortuga como recuerdo de vacaciones. Además de la destrucción del hábitat, esto representa una carga adicional significativa para las poblaciones de tortugas, que ahora han disminuido significativamente.

El antiguo juguete para niños se ha convertido ahora en un pasatiempo serio en los países de habla alemana, con numerosos clubes, asociaciones y clientes habituales. Solo en la asociación herpetológica más grande de Alemania, la DGHT y su subgrupo, la Tortuga AG, hay casi 3.000 personas interesadas en las tortugas que criaron más de 6.000 pequeñas tortugas en más de 70 especies en 2004, alrededor de 4.000 de las cuales son del género Testudo . En general, la cría anual de tortugas europeas se estima ahora en alrededor de 10,000 solo en Alemania (Schilde, 2005).

El caparazón de tortuga “materia prima” es otro uso antiguo. Los caparazones de tortuga más pequeños se utilizaron principalmente como joyas y utensilios en su conjunto. En la antigua Grecia, por ejemplo, se fabricaban liras con un cuerpo hecho de caparazón de tortuga. Esto incluye la lira a menudo representada en vasijas de barro. Algunos instrumentos de cuerda africanos tienen cajas de resonancia hechas de caparazones de tortuga cubiertos con piel de animal, por ejemplo, liras y violines en África Oriental. Puedes comprar fuelles hechos con caparazones de tortuga en los bazares del norte de África. De las grandes tortugas marinas, especialmente la especie más pequeña, la tortuga carey (Eretmochelys imbricata), en cambio, solo se utilizaron las capas córneas superiores, que se despegaron del caparazón óseo mediante la aplicación de calor, a menudo de animales vivos. Esta concha de tortuga translúcida y muy estampada se ha utilizado como material para joyería, artículos de tocador (peines) e incrustaciones en muebles desde la antigüedad. Según el PNUMA, el valor de la concha de tortuga en el mercado mundial ronda los 5.000 euros por kg, por lo que sigue suponiendo una amenaza para los animales a pesar de la prohibición mundial.

Otras situaciones peligrosas

Pero el hábitat de muchas especies de tortugas también está amenazado por los humanos o el cambio climático. Las tortugas son consideradas una plaga por los agricultores en las áreas de origen y mueren. Los insecticidas y herbicidas envenenan a los animales o destruyen la fuente de alimento. Las carreteras atraviesan los hábitats y provocan un gran número de víctimas, por lo que las hembras preñadas que buscan un lugar adecuado para anidar suelen verse afectadas. Los pantanos y humedales se drenan con fines agrícolas y la industria vierte las aguas residuales en aguas habitadas por tortugas. Las tortugas pierden biotopos adecuados y sus fuentes de alimento debido a la contaminación ambiental. El enderezado y la canalización de los ríos provocan la pérdida de lugares para anidar y tomar el sol. La reproducción de las tortugas marinas se ve dificultada por el desarrollo turístico de playas aptas para la anidación. Las nidadas son pisoteadas, las crías que cavan a la superficie por la noche usan la luz para orientarse y encontrar el agua relativamente segura. Las fuentes de luz artificial provocan una pérdida de orientación. Las tortugas marinas quedan atrapadas en redes de deriva o se tragan pedazos de plástico pensando que son medusas. El tráfico marítimo plantea un peligro adicional: en una de las principales zonas de reproducción, la playa india de Orissa, se estima que 20.000 animales mutilados por hélices murieron en una sola temporada de reproducción. En solo 30 años, los humanos casi han logrado exterminar a estos reptiles marinos (UNEP 2004).

Medidas para proteger a las tortugas

Tortuga griega: se requiere “foto de pasaporte” para la autorización de comercialización

Un paso importante hacia la protección de las tortugas, así como de otras especies amenazadas, fue la entrada en vigor de la Convención de Washington sobre la Protección de Especies CITES en 1975, a la que ya se han sumado casi todos los países del mundo. Desde entonces, las importaciones y exportaciones, pero también el comercio interno de cada vez más especies animales y sus productos, han sido estrictamente monitoreadas en algunos casos, dependiendo del nivel de amenaza. Las especies animales en peligro de extinción y, por tanto, protegidas, requieren permisos de comercialización con identificación individual del animal, ya sea mediante la implantación de microchips o mediante fotografías de la armadura abdominal y de la espalda cuando se vendan. Además, todo propietario particular está obligado a informar a las autoridades sobre la compra, venta, cría o muerte de sus animales con el número y especie. B. en la tortuga griega que se guarda con mucha frecuencia.

Científicos y laicos comprometidos en todas partes del mundo están tratando de contrarrestar la larga lista de amenazas, pero también proyectos activos de protección de especies. La protección y reintroducción de la tortuga de estanque nativa en Alemania está especialmente dirigida a la reserva natural de Rhinluch en Brandeburgo, por ejemplo. Con la participación de NABU y algunas otras organizaciones de donación, aquí se lleva a cabo investigación de campo, se protegen las poblaciones residuales y sus biotopos, se devuelven los animales jóvenes y se liberan en la naturaleza y, en general, se educa a la población.

Otra esperanza es el Turtle Conservation Fund, en el que socios estadounidenses, australianos y europeos se han unido para responder a la llamada crisis de las tortugas en el sudeste asiático. Coordina dentro de esta asociación, entre otras cosas. el Allwetterzoo Münster, un proyecto de crías de gran prestigio de 15 especies de tortugas en peligro de extinción, z. B. diferentes especies de Cuora.

La organización conservacionista Paso Pacífico ha recreado huevos de tortuga en Costa Rica con impresión 3D y les ha proporcionado transmisores de rastreo. Una cuarta parte de este cebo fue robado por ladrones como supuestos huevos, algunos fueron reconocidos y devueltos a la playa, algunos permitieron rastrear a los ladrones, comerciantes y consumidores en toda la región.

Notable

Tortuga de cuello de serpiente de McCord: el cuello es tan largo como el caparazón

  • La tortuga más antigua conocida murió en 2006 a la edad de 256 años en el zoológico de Calcuta, ver también Adwaita y Harriet (tortuga).
  • El Solitario George, que nació alrededor de 1920 y murió en junio de 2012, fue considerado el último representante de su subespecie, una tortuga gigante de Galápagos, para la cual se buscó intensamente una oportunidad de apareamiento.
  • La tortuga laúd ( Dermochelys coriacea ) es la tortuga más grande y al mismo tiempo la única que no tiene un caparazón de hueso sólido. Más bien, tiene un caparazón aerodinámico y flexible, similar al cuero, con 5-7 quillas de refuerzo en la dirección longitudinal, que representan una adaptación de esta tortuga marina a su extraordinaria profundidad de buceo. Aunque sus presas, las medusas, son en su mayoría habitantes de la superficie, se han encontrado ejemplares individuales a una profundidad de más de 1000 m. También coloniza las áreas más extensas, ya que deambula desde sus áreas de reproducción tropicales hasta las frías aguas del Atlántico Norte. Esto es posible gracias a su capacidad, similar a la de los dinosaurios y posteriormente a los animales de sangre caliente, para mantener su temperatura corporal hasta 10 ° C y posiblemente incluso más por encima de la temperatura ambiente (James y Mrosovsky 2004).
  • La tortuga más rápida es la tortuga laúd con 35 km / h (Libro Guinness de los Récords 1992), la tortuga más lenta es el género Gopherus con 0.21-0.48 km / h (National Geographic, 1999).

Tortuga verde

  • La tortuga verde ( Chelonia mydas ), que a veces solo alcanza la madurez sexual a los 50 años, tiene el crecimiento juvenil más lento . Durante las inmersiones, puede reducir su frecuencia cardíaca a unos pocos latidos por hora y, por lo tanto, permanecer bajo el agua hasta cinco horas.
  • La tortuga cuello-cuello-serpiente ( Chelodina rugosa o Chelodina oblonga ) es el único tipo de tortuga que pone sus huevos en el lodo bajo el agua. El desarrollo de los embriones solo comienza después de que el agua se haya secado y los huevos ya no estén cubiertos por el agua.
  • En las peleas de comentarios de los machos de las tortugas gigantes de Galápagos ( Geochelone nigra ), el ganador es el que puede estirar el cuello más alto.
  • En el 456 a. C. Según la leyenda, el dramaturgo griego Esquilo fue asesinado por una tortuga que un águila arrojó sobre su cabeza. Las águilas se aprovechan de las tortugas tratando de romper su caparazón cayendo sobre una piedra.
  • Testudo, la formación de tortugas, es una táctica militar romana.
  • Desde 1990, el “Día Mundial de la Tortuga” se celebra el 23 de mayo.

Enfermedades

Fractura del caparazón de la espalda en una tortuga plana areola con clara dislocación de la nuca y el primer neural

Las fracturas del caparazón se producen por depredadores u otros traumatismos. Al poner angustia, un óvulo se atasca en el ovario o la cloaca. La hexamitiasis es una enfermedad flagelada del tracto digestivo.

Mitología

En las cosmogonías antiguas de muchos pueblos asiáticos, la tierra flota como una superficie redonda en el mar primordial. Para no hundirse y permanecer tranquilo en posición, se necesita un transportador para sostener la tierra. En cualquier caso, se trata de un animal y muy a menudo una tortuga. El punto de partida de muchos mitos asiáticos de origen es la idea india del dios Vishnu, que se encuentra en la serpiente mundial Ananta-Shesha en el fondo del océano y guarda la creación. En su segunda encarnación él mismo se transforma en la tortuga Kurma, que sirve de base al eje del mundo formado por la montaña Mandara. Mientras el océano de leche se agita, los dioses y los demonios luchan entre sí girando un bastón en el lomo de la tortuga, creando una serie de seres divinos y objetos preciosos.

Con la expansión del budismo, la tortuga cósmica encontró su camino hacia el Tíbet, China y más hacia el norte de Asia Central. Con los mongoles, una tortuga dorada lleva la montaña del mundo central. El dios creador Ochirvani (corresponde al Bodhisattva Vajrapani) y su sirviente Tsagan-Schukuty pertenecen a la saga budista de Asia Central. Cuando ambos bajaron del cielo, vieron una tortuga zambulléndose en el agua. El sirviente atrapó a la tortuga y la hizo flotar boca arriba en el agua. Ochirvani se acostó boca abajo y le ordenó a su compañera que buscara tierra del fondo del mar. Rociaron esta tierra sobre la tortuga y finalmente se durmieron. Un poco más tarde, la tierra nueva todavía era muy pequeña, el diablo pasó y quiso tirar de la tierra y de la gente dormida al mar. Inmediatamente, la tierra creció tan rápido que el diablo que huía apenas tuvo tiempo de salvarse. Desde entonces, la tortuga ha sido invisible bajo el nivel del agua.

Con los kalmyks, que también son budistas, el Bodhisattva Manjushri se transforma en una gran tortuga que yace de espaldas y sostiene la tierra sobre la superficie del agua. Si la tortuga mueve un dedo del pie, habrá un terremoto. Cuando la tierra tiembla con los Buryats y Tungus, el animal tiembla de fatiga. Al principio, la tortuga Buryat miró inmóvil el agua hasta que el Dios Creador le dio la vuelta y construyó la tierra sobre su vientre.

Algunos indios norteamericanos también conocen mitos de origen similar. Los sioux hablan de una tortuga con barro en la boca y un ave acuática con hierba en el pico, que nadaban juntos en el mar primigenio. Mezclaron los dos juntos, lo pusieron en la parte posterior de la tortuga y crearon la tierra. En la creación de Wyandot, una tortuga emergió del agua, que uno tras otro envió algunos animales al fondo del mar a buscar barro, hasta que el pez finalmente lo logró. En el lomo de la tortuga, el barro se convirtió en tierra.

En numerosas islas polinesias, los petroglifos representan a las tortugas individualmente o en grupos. A la hora de interpretar las imágenes, a menudo no queda claro si se hicieron por motivos religiosos, sociales o estéticos. Puede que no se haya hecho tal distinción. Las tortugas eran de gran importancia en las ceremonias funerarias tradicionales en la Polinesia, por lo que en las Marquesas jugaron un papel en la transición de los difuntos al mundo del más allá. Debido a que las tortugas marinas pueden elevarse desde grandes profundidades del mar y poner sus huevos en la tierra, parecen, transferidas al mito, adecuadas para establecer una conexión entre el mundo de este lado y el del otro. Los aborígenes australianos conocen el cuento mítico del emú y la tortuga.

En África, las tortugas se consideran animales particularmente inteligentes. En los cuentos de hadas, generalmente obtienen ventajas a través de una artimaña y ganan competencias de velocidad contra animales que son significativamente más grandes o más rápidos.

“Tortuga Divina”. Pinturas de 1156 a 1161 de la dinastía china Jin

La diosa creadora china Nuwa creó la tierra cortando las patas de una tortuga y usándolas para formar los cuatro pilares celestiales en las cuatro direcciones cardinales. En China, la mítica tortuga Ao es un símbolo del universo. Como animales sagrados, las tortugas nadan en charcos de agua en los terrenos de muchos templos budistas y son alimentadas por los visitantes para asegurar su felicidad y longevidad. Debido a su larga vida, tienen la reputación de ser aptos para la adivinación.

Las tortugas rara vez han encontrado su camino hacia las creencias islámicas populares. En la pequeña ciudad marroquí de Lalla Takerkoust, los peregrinos musulmanes y judíos adoraban a las tortugas que cumplían los deseos en una palangana junto a una tumba sagrada.

En la mitología griega antigua, Chelone era una virgen que se convirtió en tortuga. Ocasionalmente se mostraba a la diosa griega Urania de pie con un pie sobre una tortuga, lo que muestra su conexión con Afrodita, cuyo atributo es, entre otras cosas, la tortuga. Junto con Apolo, los griegos consideraban a Hermes como el inventor mítico de la lira. Hermes ahuecó la tortuga, le unió dos cañas y un travesaño, tiró siete cuerdas de tripa de oveja sobre la construcción y comenzó a hacer música divina.

El escritor de fantasía Terry Pratchett retoma el mito indio en su ciclo de Mundodisco: El Mundodisco es llevado por cuatro elefantes que se paran en el lomo de la tortuga estelar Gran A’Tuin (en el Gran A’Tuin original ), que a través del universo es flotante.

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