Serpientes

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Las serpientes juegan un papel importante en la historia cultural y la mitología y, en base a esto, también en el arte y la literatura: en la historia de la creación del Antiguo Testamento de la Biblia, una serpiente sedujo a Adán y Eva para que probaran el fruto del árbol del conocimiento. La vara de Asclepio en la mitología griega (vara de Esculapio), enrollada alrededor de ella por una serpiente, es el símbolo de las profesiones médicas y farmacéuticas hasta el día de hoy.

Serpientes (plural de serpiente son una subordinación de los animales rastreros de escamas. Descienden de antepasados ​​parecidos a lagartos. En comparación con estos, el cuerpo está muy alargado y las extremidades han retrocedido casi por completo. Hoy en día se han descrito más de 3600 especies. Con la excepción del Ártico, la Antártida, las áreas de permafrost y algunas islas, se pueden encontrar en todos los hábitats del mundo.

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Características

Apariencia externa

Todas las serpientes tienen un cuerpo alargado y delgado y, con algunas excepciones, han perdido completamente sus extremidades. Los restos de la cintura pélvica y los espolones anales cortos solo se pueden encontrar en algunas serpientes evolutivamente primitivas, como las serpientes enrollables y ciegas. Las formas del cuerpo pueden variar mucho de una especie a otra. Algunas serpientes pueden parecer bastante robustas y tener un cuerpo grueso con una cola corta, por ejemplo, la víbora de Gabón ( Bitis gabonica ), mientras que otras se vuelven más delgadas hacia la parte trasera, por ejemplo, la culebra de pasto áspera ( Opheodrys aestivus). Varían en sección transversal de redondas u ovaladas a triangulares. El estómago casi siempre está aplanado. El tamaño de las serpientes adultas varía mucho, según la especie, entre 10 centímetros en el caso de la culebra ciega delgada ( Tetracheilostoma carlae ) y casi 7 metros en la pitón reticulada ( Python reticulatus ).

A diferencia de los chivatos (Anguidae), que tienen varias filas de escudos ventrales, las serpientes solo tienen una fila de ellos. Además, su escudo rostral tiene una pequeña muesca en el borde inferior (la llamada muesca rostral), que les permite lamer sin abrir la boca. Sneak no tiene esta muesca. Las serpientes tampoco tienen párpados, sus ojos están completamente cubiertos por una escala transparente. Esto es diferente con el sigilo, que se puede ver en el parpadeo de los animales. Además, los chivatos son capaces de autotomía, en caso de peligro pueden arrojar la cola. Esta habilidad también las distingue de las serpientes, por lo que en algunas especies de serpientes subterráneas evolutivamente antiguas, la cola también puede romperse, pero allí es un proceso pasivo.

Un dimorfismo sexual extremadamente notorio ocurre sólo en muy raras ocasiones; Por ejemplo, las víboras hembras ( Vipera berus ) tienden a ser de color marrón a rojizo sin un patrón de contraste particularmente alto, mientras que los machos son de color más gris y su dibujo contrasta con el color básico. Como ejemplo adicional, se mencionan diferentes formas de escala: las hembras del Sipo ( Chironius carinatus) tienen escamas lisas, mientras que las de los machos tienen quillas. Otras diferencias relacionadas con el género solo se pueden determinar en una comparación directa: las hembras suelen ser algo más grandes y más extensas que los machos, pero también puede ser al revés. La base de la cola detrás de la cloaca es un buen rasgo distintivo, mientras que en los machos se estrecha muy uniformemente, en las hembras se puede ver un talón.

Las serpientes tienen una gran cantidad de variantes de color y dibujo. Abarcan todos los colores del espectro y pueden variar en un color, con pequeñas escalas de colores, a través de rayas, patrones de escalera y cuadros hasta combinaciones de colores complejas. Algunas especies no tóxicas han desarrollado un patrón similar al de las especies venenosas para confundirse y protegerse (imitar) a sus enemigos. Las pigmentaciones especiales como el albinismo y el melanismo también ocurren ocasionalmente en serpientes.

Piel

La piel de serpiente consta de tres capas: la epidermis (piel superior), la dermis (piel de cuero) y la subdermis (piel inferior). Todas las capas cumplen funciones diferentes. La epidermis consta de células que contienen queratina que forman una capa córnea densa y flexible. Esto se organiza en forma de escalas. La epidermis representa la barrera entre el cuerpo de la serpiente y el medio ambiente, a través de ella el animal está protegido de manera confiable de las influencias ambientales dañinas. En la dermis hay terminaciones nerviosas, tejido conectivo que contiene colágeno, vasos sanguíneos y células pigmentarias (cromatóforos). Aquí la serpiente recibe impresiones táctiles y los pigmentos almacenados aquí le dan su color. La subdermis contiene cuerpos grasos en los que se almacenan reservas de energía, por ejemplo, para la hibernación o, en serpientes ovovivíparas,

Cobertizo

Escamas de serpientes Diferencias en las escamas de la cabeza y el cuerpo en Amphiesma monticola

Las escamas de serpiente se dividen en escamas de cabeza y cuerpo. En algunas especies (como las víboras), los escudos de la cabeza son bastante grandes en relación con las escamas del cuerpo y pueden servir como una característica distintiva. Se pueden ver seis escudos de cabeza diferentes en la vista superior: Scutum rostrale (escudo del hocico, generalmente presente una vez), Scutum internasale (entre el escudo nasal, dos veces), Scutum praefrontale (escudo frontal de la frente, dos veces), Scutum frontale (escudo de la frente, una vez) ), Scutum supraoculare (escudo sobre el ojo, dos veces) y scutum parietal (escudo parietal, dos veces). También hay varios grupos de escudos en la vista lateral de la cabeza, pero el número de escamas puede variar mucho de una especie a otra. Estos son: Scutum nasale (escudo de la nariz), Scutum loreale (escudo de rienda), Scutum praeoculare (escudo de la frente), Postoculare (protector ocular posterior), scutum temporale (protector de la sien), scutum supralabiale (protector del labio superior), scutum sublabiale (protector del labio inferior) y scutum suboculare (protector ocular inferior). En muchas otras especies (por ejemplo, las víboras), la escala que se acaba de presentar está fragmentada en muchas escalas pequeñas.

Escamas ventrales de un angolapython ( Python anchietae )

Las pequeñas escamas del cuerpo en la espalda y el costado generalmente están dispuestas en forma de filas longitudinales y se superponen a las escamas detrás de ellas. Aquí también hay excepciones, como algunas serpientes marinas cuyas escamas no se superponen sino que están dispuestas una al lado de la otra; esto crea la ventaja de que los parásitos de la piel marina no pueden establecerse bien. En el vientre, las escamas recorren todo el ancho del cuerpo, por lo que las serpientes solo tienen una fila de escamas del vientre. Aquí, también, las escamas se superponen a las que están detrás de ellas.
Las escamas se pueden diseñar de manera muy diferente, hay especímenes brillantes, mates, lisos o incluso con quilla. Algunos tienen funciones muy específicas; Probablemente el ejemplo más conocido sea el cascabel de la cola de la serpiente de cascabel; esta consta de escamas especiales con forma de anillos de cuerno.

Una escala especial es común a todas las especies de serpientes: es transparente y sirve para proteger los ojos. Las serpientes no tienen párpados, sus ojos están completamente cubiertos por dicha escama. La suciedad u otros cuerpos extraños podrían penetrar debajo de los párpados, de los que los animales ya no podrían deshacerse.

Muda

Una mamba común ( Dendroaspis angusticeps ) con piel despojada

Debido a que las serpientes, como todos los reptiles, continúan creciendo de por vida después de haber alcanzado la madurez sexual, pero su piel no se desprende continuamente, como es el caso de los mamíferos, por ejemplo, tienen que mudar su piel por completo de forma regular. El aire penetra por debajo de la capa córnea moribunda y la separa lentamente del resto, que puede reconocerse por la turbidez o el color mate de los animales y especialmente de los ojos. Las células cutáneas subyacentes crecen, forman una nueva capa de piel y se queratinizan poco tiempo después. Como resultado, el animal nunca está indefenso ante posibles influencias externas. Cuando se completa la queratinización de la nueva piel, la serpiente comienza a frotar su hocico contra un objeto afilado o puntiagudo. La piel vieja se abre y la serpiente intenta para liberarse de él al gatear por estrechas grietas o bifurcaciones de ramas, así como alrededor de ramas o similares. Después de la muda, los animales vuelven a tener una piel firme y de color claro. La córnea de los ojos, que también se despegó, ahora vuelve a estar clara. La piel vieja, la exuvia, también conocida como “camisa de víbora”, permanece.

Estructura ósea

Los huesos presentes en las serpientes se pueden dividir aproximadamente en tres grupos: huesos del cráneo, vértebras y costillas. Los huesos de la cintura pélvica ya mencionados son rudimentarios y no tienen otra función. La cintura escapular y el esternón también están ausentes.

Huesos del cráneo y filas de dientes de una pitón

El cráneo de serpiente está diseñado para ser muy flexible. Dado que los huesos de la mandíbula y el paladar no crecen juntos, sino que solo están conectados por ligamentos y se pueden mover mucho, la boca se puede abrir mucho. Esto permite a los animales devorar presas más grandes en una sola pieza. La mandíbula superior consta de los siguientes huesos: premaxilar (el único sólido, por encima del preoperatorio, conectado al cráneo), maxilar, hueso del ala, hueso palatino transverso y hueso palatino. La mandíbula inferior consta de dos arcos inferiores. Hay un arco dental en el maxilar inferior y dos en el maxilar superior (uno interior y otro exterior). Estos dos arcos se dividen en dos partes, análogas a la mandíbula inferior. La fila externa de dientes se usa para atrapar y sujetar a la presa, la fila interna se usa para transportarla al esófago. Los arcos izquierdo y derecho se deslizan alternativamente hacia adelante, agarran a la presa, se deslizan hacia atrás con ella y se desprenden de ella, para volver a deslizarse hacia adelante y comenzar de nuevo. Dado que todos los huesos de la mandíbula se pueden mover de forma relativamente independiente entre sí, deben “clasificarse” nuevamente después de cada bocado o de devorar presas abriendo y cerrando la boca varias veces.

El número de vértebras aumenta a alrededor de 200 hasta un máximo de 435. Los cuerpos vertebrales están conectados entre sí a través de un disco intervertebral y una articulación. La cavidad articular está delante de la vértebra y la cabeza articular detrás. En el interior, conducen la médula espinal y los vasos sanguíneos en un canal. Aunque dos vértebras no pueden doblarse o torcerse de manera particularmente brusca entre sí (ya que esto podría dañar o desgarrar la médula espinal), los animales son muy móviles debido al alto número de vértebras (con alrededor de 40 vértebras, una curva de alrededor de 60 °). Cada vértebra, con la excepción de las vértebras cervical y caudal, tiene un par de costillas. Las costillas están conectadas a las vértebras por una articulación y terminan libremente. La articulación permite un movimiento hacia atrás desde la posición normal y un ensanchamiento resultante del cuerpo. Además de los huesos del cráneo extremadamente ágiles, este es otro requisito para que las serpientes devoren presas de mayor diámetro que las suyas.

Dientes

Los dientes de las serpientes no están destinados a masticar, sino que solo se utilizan para sujetar presas o, en el caso de los colmillos, para inyectar toxinas. Simplemente se sientan sueltos sobre la mandíbula y no están firmemente adheridos a ella. Todos los dientes están dirigidos hacia atrás; Si una presa intenta liberarse de la mordedura de la serpiente, sus dientes solo se clavan más profundamente en su cuerpo. Si un diente se rompe, será reemplazado. En la mayoría de los casos, los dientes de reserva ya están colocados detrás de los existentes, por lo que los reemplazos están disponibles en un tiempo relativamente corto.

Hay cuatro tipos diferentes de dentición en serpientes:

  • aglyph: serpientes dentadas así no tienen colmillos. Todos los dientes son aproximadamente del mismo tamaño, tienen la misma forma y están distribuidos uniformemente en la mandíbula. No hay características especiales de los dientes como en los otros tres tipos de dientes. Estas serpientes no venenosas incluyen serpientes reales (Colubrinae), serpientes gigantes (Boidae), serpientes ciegas (Typhlopidae) y serpientes ciegas delgadas (Leptotyphlopidae).
  • Proteroglifo: Con este tipo de dentición, las serpientes tienen un par de dientes venenosos que se ubican en la zona frontal de la mandíbula superior. Los colmillos son un poco más grandes y gruesos que el resto y tienen un surco en su interior (dientes surcados). Arriba están las glándulas venenosas en el tejido conectivo; si la serpiente muerde, el veneno se canaliza a través del surco hacia el cuerpo de la presa. Los representantes de las serpientes marinas (Hydrophiinae) y las serpientes venenosas (Elapidae) tienen proteroglifos dentados; esto también incluye a las serpientes con los venenos más fuertes, como el taipane.
  • opistoglifo: La estructura de los colmillos es comparable a la variante de proteroglifo, en contraste con esto, el par de colmillos se encuentra en la parte posterior de la mandíbula superior. Las serpientes son dientes opistoglíficos.
  • solenoglifo:Con estos dientes, también, hay un par de dientes venenosos en la parte frontal de la mandíbula superior. Sin embargo, los dientes venenosos son relativamente largos (dependiendo de la especie entre tres y cinco centímetros) y, por lo tanto, se pliegan hacia atrás en un pliegue de tejido conectivo cuando la boca está cerrada. Los dientes no están surcados, pero su interior, similar a una cánula, está atravesado por un tubo a través del cual pasa el veneno (dientes tubulares). Tan pronto como la serpiente abre la boca para morder, los dientes venenosos se pliegan hacia adelante unos 90 ° y pueden penetrar profundamente en la presa. Una gran ventaja es que el veneno también penetra profundamente en el cuerpo. Desde un punto de vista puramente mecánico, la dentición por solenoglifo es más eficaz para la inyección. Todas las víboras (Viperidae) y víboras de pozo (Crotalinae) están equipadas con tales dientes tubulares.
  • Dientes en serpientes
  • Cráneo de la pitón tigre oscura aglífica
  • Cráneo de una cobra real proteroglífica
  • Cráneo de la serpiente opistoglífica occidental de nariz de gancho
  • Cráneo de una serpiente de cascabel solenoglyphic

Órganos de los sentidos

Las serpientes pueden percibir y procesar los estímulos de su entorno de diversas formas. Lo que todos tienen en común es la absorción de olores (sustancias volátiles) por la nariz y fragancias no volátiles con la lengua bífida (sentido nasovomeral). La lengua bifurcada ha estimulado a las personas en el pasado a pensar en su función. Se ve en el reconocimiento de rastros quimiosensibles para poder seguir los rastros de feromonas o presas. La capacidad de calificar dos puntos al mismo tiempo mejora la capacidad de diferenciar y facilita la percepción de gradientes. Dentro de la boca, llevan la punta de la lengua al órgano de Jacobson, dos pequeñas hendiduras en el paladar. Allí se analizan luego las fragancias, similar a los olores en el centro olfativo. Con las dos puntas, las serpientes pueden percibir diferentes olores al mismo tiempo y obtener información espacial de ellos. Esto les permite rastrear y rastrear presas o parejas sexuales de apareamiento. Por lo tanto, el propósito de lamer con frecuencia es explorar su entorno.

Similar a esta imagen térmica, la serpiente percibe presas de sangre caliente con sus receptores infrarrojos.

Fosas labiales en una pitón

Algunas especies han desarrollado órganos sensoriales para percibir la radiación infrarroja. Las víboras de pozo tienen un órgano (el órgano de pozo que les da su nombre) con el que pueden hacer esto. Es una fosa sensorial entre el ojo y la fosa nasal, con la ayuda de la cual se pueden registrar diferencias de temperatura de hasta 0,003 ° C. Las serpientes gigantes han desarrollado un órgano similar, las fosas labiales en ellas. Estos se encuentran en las escamas del labio superior e inferior. Son menos sensibles que el órgano de fosa y pueden percibir diferencias de temperatura de hasta 0,026 ° C. Ambos órganos sensoriales infrarrojos solo sirven para rastrear presas endotérmicas. Estos se destacan muy claramente de su entorno, a pesar de cualquier camuflaje que puedan tener; Especialmente de noche, cuando la diferencia entre la temperatura ambiente y la corporal es incluso mayor que durante el día. Estos órganos sensoriales no son útiles para encontrar presas ectotérmicas. Para ello, se utilizan los sentidos nasovomerales y los ojos.

En la percepción sensorial de las serpientes, los ojos juegan principalmente un papel en la identificación de otras serpientes (rivales o posibles parejas sexuales), otros animales (presas o depredadores) y la orientación en el espacio. Hay muchos ojos equipados de manera diferente y, en consecuencia, la vista de los animales está bien desarrollada de manera diferente. Algunas especies (en su mayoría serpientes subterráneas) solo tienen ojos equipados con varillas, por lo que solo pueden reconocer diferencias en el brillo de los objetos, no en los colores. Otros solo tienen conos y, por lo tanto, pueden percibir colores. A menos que tengan receptores de infrarrojos, estas especies están restringidas a la actividad diurna. La forma de ojo más desarrollada muestra conos y bastones; Las serpientes equipadas de esta manera pueden teóricamente en cualquier momento también mantente activo por la noche y al anochecer. También hay conos delgados y gruesos, que se pueden encontrar en diferentes combinaciones con los demás. Aún no se ha aclarado cómo funcionan.

El oído de las serpientes percibe las ondas de sonido transmitidas a través del aire solo de manera muy pobre o nula porque no hay oído externo. Sin embargo, pueden registrar vibraciones en el suelo con su oído interno. El requisito previo para esto es que la cabeza descanse en el suelo. Luego, las vibraciones se transmiten al oído interno a través de una serie de huesos conectados a la mandíbula inferior. Este proceso es comparable a la transmisión de señales acústicas a través de los huesecillos del oído medio de los mamíferos. Dado que las mitades izquierda y derecha de la mandíbula inferior de una serpiente no son rígidas, sino que están conectadas entre sí mediante correas flexibles, ambas mitades de la mandíbula inferior se pueden poner en vibración independientemente una de la otra. Esto también permite que las serpientes perciban la dirección.

Si un ser vivo más grande se acerca a la serpiente, puede evaluar esto en función de la fuerza de las vibraciones y, por lo general, ya ha huido a un escondite antes de que el enemigo potencial lo alcance.

Órganos internos

Esquema de la anatomía de una serpiente:
1 esófago
2 tráquea
3 pulmón traqueal
4 pulmón izquierdo rudimentario
5 pulmón derecho
6 corazón
7 hígado
8 estómago
9 saco de aire
10 vesícula biliar
11 páncreas
12 bazo
13 intestinos
14 testículos
15 riñones

El cerebro está ubicado en la cápsula del cráneo. La mayoría de sus órganos internos se alargan según la forma del cuerpo. Con la excepción de Boidae y Xenopeltidae, el pulmón izquierdo está mayormente atrofiado o no está desarrollado en absoluto, mientras que el pulmón derecho puede extenderse hasta dos tercios de la longitud del cuerpo, en algunas serpientes marinas incluso hasta el ano. Esto también se puede ver claramente desde el exterior, cuando el cuerpo se expande ligeramente con cada respiración. En la parte posterior, la tráquea se fusiona con un saco de aire (pulmón traqueal), desde el cual la serpiente puede satisfacer sus necesidades de oxígeno en situaciones especiales (por ejemplo, cuando devora presas grandes, que a veces comprime la tráquea, o en serpientes marinas durante inmersiones largas). En las serpientes marinas también sirve como órgano hidrostático.

Dependiendo del hábitat preferido, el corazón de una sola cámara se encuentra en diferentes posiciones. En las serpientes arborícolas (arborícolas), se asienta cerca de la cabeza, de modo que el cerebro siempre recibe suficiente sangre incluso en posición vertical (por ejemplo, al trepar a un árbol). Durante este tiempo, la parte trasera del cuerpo es abastecida por la acción de la gravedad; aquí, no se requiere bombeo para el suministro de sangre a través del corazón. Una serpiente de este tipo puede mantener la posición erguida más tiempo que otras serpientes, pero debe permanecer de pie horizontalmente, de lo contrario, la sangre puede acumularse en la parte posterior del cuerpo. Serpientes terrestres que solo se ponen de pie en casos excepcionales, como comportamiento amenazante, peleas de comentarios y similares, tener el corazón aproximadamente después del primer tercio de la longitud del cuerpo. Esto asegura el suministro de sangre a todo el cuerpo y la serpiente puede enderezar su tercio frontal durante un cierto período de tiempo. Las serpientes marinas tienen el corazón aproximadamente en medio del cuerpo. De modo que pueden ocupar cualquier posición en su espacio vital. Si la serpiente está en posición erguida o inclinada, la formación de una congestión sanguínea se retrasa por la presión del agua desde el exterior, que apoya la capacidad de bombeo del corazón.

El esófago está muy curvado, lo que lo hace muy flexible y permite que las presas grandes sean absorbidas por el cuerpo. Cabe señalar aquí que la lengua bifurcada no desempeña ningún papel cuando se ingiere, sino que solo sirve como un órgano sensorial (véase el capítulo Percepción sensorial). El estómago también es alargado y tiene paredes musculares. Produce las enzimas digestivas y ácidos digestivos extremadamente fuertes que atacan todo excepto la quitina (caparazón de insecto) y la queratina (cabello, plumas y garras); estos se excretan con las heces.

Los testículos y los ovarios también se alargan. El órgano de apareamiento de la serpiente macho es un hemipenis emparejado. Dependiendo de la especie, esta está dotada de espinas o espinas, que sirven para quedar atrapadas en la cloaca de la culebra hembra durante el acto de apareamiento. Debido a la apariencia muy diferente del hemipenis de una especie a otra, es un determinante importante.

Difundir

Las serpientes son comunes en casi todo el mundo. Sus hábitats se extienden entre 66 ° norte y 44 ° latitud sur. No se han observado serpientes fuera de estas latitudes. La serpiente viviente más al norte es la víbora ( Vipera berus ), que todavía se encuentra en el norte de Fennoscandinavia. El límite de distribución más al sur es la Patagonia, aquí es donde se encuentra Cenicienta ( Bothrops ammodytoides ). En muchas regiones más remotas no hay serpientes incluso dentro de los límites de distribución latitudinal. Esto se aplica a Irlanda, Islandia, las Islas Feroe, las Azores, Bermudas, Nueva Zelanda y Hawái, entre otros.

Hábitats

En el curso de su evolución, las serpientes fueron capaces de conquistar los hábitats más diversos. Hoy conocemos especies subterráneas, terrestres, acuáticas (tanto en agua dulce como salada) y arbóreas (arborikol). Algunos también representan formas mixtas de las formas de vida enumeradas, como semiacuáticos / semiterrestres. Cuanto más diverso está estructurado un hábitat, más recursos y nichos ecológicos ofrece, más especies de serpientes han podido desarrollarse en él hasta ahora; Por lo tanto, con mucho, la mayor biodiversidad se encuentra en los trópicos, y muchas de las especies que viven aquí son endémicas. Incluso se están colonizando zonas aparentemente hostiles como los desiertos o las altas montañas.

Dependiendo del hábitat, las serpientes tienen diferentes adaptaciones. Estos se expresan, por ejemplo, en forma de ritmos de actividad (hibernación en zonas templadas, actividad durante todo el año en la selva tropical) o en ciclos sexuales de diferente duración.

La culebra ( Natrix natrix ) es una serpiente no venenosa que se encuentra a menudo en Europa.

La víbora ( Vipera berus ) es la serpiente venenosa más común en Europa Central.

Poner en peligro

Basado en un estudio a largo plazo en 2010, se encontró que durante el período relativamente corto del estudio, 17 poblaciones de serpientes en Gran Bretaña, Francia, Italia, Nigeria y Australia 11 han disminuido drásticamente. Algo similar solo se había observado anteriormente en aves y anfibios. Se sospechan causas complejas, incluido el deterioro del estado del hábitat y la disponibilidad de presas. Sin embargo, las poblaciones de serpientes también han disminuido en áreas protegidas donde los hábitats son estables. Debido a la correlación con los datos climáticos, el calentamiento global podría ser una de las causas. Debido al papel de las serpientes como depredadores, una disminución generalizada de la población tendría un impacto severo en muchos ecosistemas.

Estilo de vida

Las serpientes prefieren una forma de vida solitaria y solo tienen un comportamiento social débil. Solo se juntan en ocasiones especiales, algunas se enumeran a continuación:

  • Apareamiento (ver también el capítulo reproducción)
  • En lugares con alta densidad de presas (por ejemplo, es típico que la culebra ( Thamnophis sirtalis ) visite lugares donde se produce la metamorfosis de los anfibios y donde miles de ranas jóvenes salen del agua)
  • En el momento de la puesta de huevos en lugares de reproducción favorables (estos a menudo son limitados en número, por lo que varias hembras generalmente ponen sus huevos en un lugar adecuado al mismo tiempo)
  • Creación de un microclima favorable (por ejemplo, en hembras preñadas para asegurar condiciones óptimas para la descendencia o para reunirse como las llamadas “sociedades invernales” para pasar el invierno en las zonas templadas)

Las serpientes rara vez hacen reclamos territoriales, tal comportamiento se conoce en las Mambas ( Dendroaspis ) durante la temporada de apareamiento. Muchas especies son fieles a su ubicación. En otros se pudo observar el comportamiento migratorio. Esto se debe en parte a la estación (el cambio del lugar de invernada al lugar de actividad estival), en parte a la ecología de la población (tan pronto como la densidad de población aumenta demasiado en un área, los animales divergen). Por razones que aún no se conocen, algunas serpientes, típicamente habitantes del desierto como la serpiente de cascabel sidewinder ( Crotalus cerastes ), realizan migraciones aparentemente arbitrarias en largas distancias.

Locomoción

Víbora de hojaldre rastrera

Dependiendo de su hábitat, las serpientes utilizan diferentes modos de locomoción. Así que hoy todas las serpientes terrestres pueden gatear y nadar; Una excepción son las serpientes que viven bajo tierra, que en su mayoría utilizan la zanja. Las serpientes marinas (Hydrophiinae) son muy buenas buceando, sellando sus fosas nasales y permaneciendo bajo el agua hasta una hora. Además, algunas especies pueden trepar o saltar. Algunas serpientes arbóreas pueden incluso deslizarse distancias cortas por el aire aplanando sus cuerpos al saltar de un árbol a otro, lo que les permite una especie de vuelo sin motor.
El rastreo mencionado al principio es utilizado por la abrumadora cantidad de serpientes. Debido a las diferentes situaciones del suelo, aquí utilizan varias técnicas:

  • La serpiente es el método más común. Con sus poderosos músculos, la serpiente se empuja hacia adelante oblicuamente desde varios objetos como piedras y ramas en el suelo. Debido a que siempre se empuja hacia adelante desde ambos lados, las fuerzas laterales se compensan entre sí y se crea un movimiento hacia adelante dirigido. En la jungla, las serpientes pueden moverse a una velocidad de hasta 6 kilómetros por hora.
  • Al gatear en línea recta , la serpiente se mueve a través de ondas periódicas de contracciones musculares. Esto hace posible avanzar en tubos y grietas estrechas, aunque comparativamente lento.

Animación esquemática de los vientos cruzados

  • Cuando hay vientos cruzados , la serpiente levanta su cuerpo delantero y lo empuja hacia atrás un poco más hacia un lado. Al mismo tiempo, los otros dos o tres puntos de contacto con el suelo se mueven más hacia la cola. En este tipo de locomoción, la serpiente solo toca el suelo con una pequeña parte de la superficie corporal. Por lo tanto, se encuentra principalmente en serpientes que habitan en el desierto y que tienen que moverse a través de arena suelta.
  • El movimiento de acordeón se encuentra en superficies lisas que ofrecen poco soporte y resistencia. La serpiente tira de la parte posterior de su cuerpo hacia ella y se coloca en bucles apretados. Luego estira la parte delantera del cuerpo hacia adelante y tira del resto hacia atrás.
  • Además, se postula el “movimiento del lazo” para la serpiente de árbol nocturna marrón en Guam , con la ayuda de la cual se pueden trepar objetos cilíndricos con una superficie lisa. La cabeza y el torso frontal se dirigen hacia arriba, mientras que el resto del cuerpo encierra el objeto en una especie de bucle. Con movimientos ondulantes que la serpiente deja correr a través del “bucle”, lentamente se levanta sobre el objeto en esta posición.

Termorregulación

Esta imagen térmica muestra una serpiente que muerde a un ratón vivo o muerto recientemente. Esta se destaca claramente de su entorno debido al calor corporal que aún tiene, mientras que la serpiente de sangre fría es casi invisible en el fondo.

Como todos los miembros de la clase de reptiles, las serpientes son ectotérmicas. No pueden mantener su temperatura corporal a un nivel constante a través del calor metabólico, pero dependen de un suministro de calor externo. Calentar el cuerpo es esencial porque todas las funciones dependen de la temperatura. Por ejemplo, la digestión solo puede tener lugar por encima de una determinada temperatura (esto varía de una especie a otra). El movimiento solo puede tener lugar cuando está caliente; a una temperatura exterior de 1 a 9 ° C, prácticamente todas las especies quedan inmóviles.
Pero esta forma de vida también tiene ventajas, porque mantener la temperatura corporal en animales de sangre caliente consume gran parte de la energía alimentaria. Por lo tanto, las serpientes necesitan menos comida y, según el tipo y tamaño de la última comida, solo tienen que volver a cazar cada 2 a 10 días (serpientes pequeñas) o cada 4 a 10 semanas (serpientes grandes).

Aunque los animales no pueden generar su calor corporal por sí mismos, pueden regularlo hasta cierto punto. La temperatura corporal se regula a un nivel lo más constante posible, que está en armonía con el flujo óptimo de todas las funciones corporales. Porque demasiado calor es tan peligroso como muy poco. A temperaturas demasiado altas, por ejemplo, las enzimas pueden desnaturalizarse y, por lo tanto, ciertas funciones bioquímicas del cuerpo ya no pueden llevarse a cabo, lo que puede provocar la muerte. Hay varios comportamientos termorreguladores generales, así como otros especiales para calentar y enfriar.

  • En general (manteniendo constante la temperatura): Al enrollarse, la serpiente consigue una reducción de la superficie de intercambio de calor, protegiéndose así de la pérdida excesiva de calor y el sobrecalentamiento al mismo tiempo. El animal también es capaz de ensanchar y contraer sus vasos sanguíneos y, al mismo tiempo, puede bajar o subir su presión arterial. De esta forma puede controlar la disipación y absorción de calor. Las serpientes que viven bajo tierra regulan su temperatura corporal a través del nivel de la capa terrestre en la que se encuentran. Si existe el riesgo de sobrecalentamiento, profundizan, si la hipotermia amenaza, profundizan más.
  • Calentamiento: el método más común y rápido es tomar el sol. La serpiente expone un área del cuerpo lo más grande posible a la luz solar directa. Algunas especies, por ejemplo la víbora ( Vipera berus), pueden incluso aplanar sus cuerpos y así agrandar el área irradiada. Además, los animales hacen uso del sustrato de conducción de calor. Se acuestan sobre suelo calentado o piedras que tienen cierta capacidad de almacenamiento de calor y al mismo tiempo son buenos conductores de calor. De esta forma, las especies crepusculares y nocturnas alargan su período de actividad al recargar repetidamente sus baterías en lugares con buena conducción de calor. En las regiones tropicales, la temperatura del aire ambiente suele ser suficiente para calentarse. Aquí, en lugares con luz solar directa, generalmente hace demasiado calor para los animales, principalmente utilizan los métodos de enfriamiento que se describen a continuación.

 

  • Refrigeración: la opción más sencilla es buscar sombra. Si están disponibles, también se buscan cuerpos de agua. Todas las serpientes pueden nadar y pueden aprovechar el efecto refrescante del agua. Aquí ocurre lo contrario con las piedras calentadas, la serpiente desprende calor al sustrato circundante. Se ha observado que después de un esfuerzo físico particular, como una larga caza, huida o pelea, las serpientes abren la boca y respiran con dificultad, lo que les permite lograr poco enfriamiento por evaporación. Esto no es posible a través de la piel, como se sabe de los mamíferos, por ejemplo, ya que los animales no tienen glándulas sudoríparas. Las serpientes del desierto, por otro lado, tienen su propio método de enfriamiento cavando en la arena.

Dado que las serpientes marinas viven en un medio completamente diferente al agua terrestre, sus posibilidades de termorregulación son muy limitadas. El aire es un depósito de calor deficiente, pero se calienta con relativa rapidez. El agua, por otro lado, es un muy buen acumulador de calor, pero solo se calienta lentamente. En algunos océanos siempre hace demasiado frío, en otros a veces hace suficiente calor dependiendo de la temporada y debido a las corrientes oceánicas. Sin embargo, estos no son adecuados como hábitat, ya que no es posible hibernar bajo el agua. Por lo tanto, las serpientes marinas están generalmente ligadas a regiones cálidas.

Reproducción y desarrollo

Apareamiento

Dependiendo de su hábitat, las serpientes se reproducen durante todo el año (por ejemplo, en la selva tropical) o solo en ciertas épocas de apareamiento (en zonas templadas, por ejemplo, en la primavera después de la hibernación). La época de apareamiento está determinada por influencias climáticas, ya que la ectotermia de los animales influye en todas las funciones corporales de las temperaturas exteriores; esto también incluye espermatozoides y ovogénesis.

La temporada de apareamiento es una de esas condiciones en las que las serpientes que de otro modo serían solitarias se buscan activamente, y la actividad siempre emana de los machos. La pareja es rastreada por el sentido del olfato a través del órgano de Jacobson. Cuando las hembras se mueven, dejan feromonas en el suelo o en la vegetación, creando un rastro de olor que lleva a los machos directamente hacia ellas. A distancias más cortas, el sentido visual también juega un papel. Tan pronto como aparece otra serpiente, se determina si pertenece a la misma especie y si es macho o hembra.

Comentario pelea entre dos serpientes de cascabel macho

Si dos machos se encuentran solos, se evitan. Sin embargo, si una hembra lista para aparearse está presente al mismo tiempo, se produce una pelea de comentarios ritualizada, especialmente con las víboras, en la que las serpientes macho envuelven sus cuerpos entre sí, enderezan sus tercios delanteros y luego intentan empujarse entre sí. al suelo. Tal pelea tiene lugar sin ataques de mordida y, por lo tanto, prácticamente no ocurren lesiones. Sin embargo, algunas especies de víboras tienden a ser más agresivas y muerden a sus oponentes.

El macho victorioso luego envuelve a la hembra, empuja uno de sus dos hemipenos a su pozo negro y queda atrapado en él. El acto de apareamiento puede durar desde diez minutos (algunas especies de víbora) hasta dos días (algunas especies de víbora). Algunas especies, por ejemplo, las culebras ( Thamnophis ), también se pueden encontrar pacíficamente en grandes grupos durante el apareamiento, con muchos machos serpenteando alrededor de una hembra tratando de fertilizarla. La imagen que se presenta se llama “bola de apareamiento”.

Oviparidad y ovoviviparia

Dependiendo del tipo de serpiente y la temperatura del hábitat, el desarrollo embrionario tarda entre dos (para las serpientes nativas de los trópicos) y cinco meses (para las serpientes marinas ovovivíparas). En general, la temperatura de incubación requerida es de 25 a 30 ° C, aunque el desarrollo se produce más rápidamente dentro de este rango a una temperatura más alta. Por lo tanto, dependiendo del hábitat, pueden ocurrir fluctuaciones dentro de una especie, como la víbora ( Vipera berus ), que se encuentra en las regiones cálidas del Mediterráneo, así como en el norte de Escandinavia.
La mayoría de las especies de serpientes (alrededor del 70%) son ovíparas, solo alrededor de un tercio son ovovivíparas (algunas víboras, muchas víboras y serpientes marinas).

  • Oviparidad: Dependiendo de las condiciones climáticas, las especies ovíparas ponen sus huevos de dos a cuatro meses después de la fertilización en un lugar bien protegido, cálido y húmedo. Siempre dependen de encontrar lugares de puesta de huevos donde prevalezcan las condiciones óptimas de reproducción, porque los huevos puestos están expuestos a fluctuaciones de temperatura y humedad sin protección. Como resultado, están destinados a climas más suaves. La mayoría de las veces, se utilizan nichos existentes (grietas, troncos de árboles huecos o similares) o se crean nuevos (hoyos en el suelo). Algunas especies muestran un comportamiento activo de cuidado de la cría, lo que es bastante inusual para este orden de animales: algunas especies de pitones se enrollan alrededor de sus huevos y regulan la temperatura de la puesta a través de la contracción muscular; la serpiente del espectáculo ( bueno, bueno) permanece cerca de la nidada durante varios días después de poner los huevos y defiende activamente sus huevos contra posibles depredadores del nido. Sin embargo, después de la eclosión, las crías están en gran parte solas y no son cuidadas por los animales padres. Al nacer, los animales jóvenes tienen un diente de huevo con el que pueden abrirse camino a través de la cáscara similar al cuero desde el interior. Lo pierden en dos días.
  • Ovoviviparia: Dependiendo de las condiciones climáticas, las serpientes jóvenes nacen no antes de las dos, como máximo cinco meses después de la fertilización. Nacen en una concha transparente de la que nacen durante el proceso de nacimiento o inmediatamente después. En comparación con la oviparidad, una ventaja de la reproducción ovovivípara es que las serpientes jóvenes se mueven casi de inmediato y pueden huir de un posible peligro. Además, es imposible que sean víctimas de piratas. Dado que las presas pueden regular hasta cierto punto su temperatura corporal, su cuerpo tiene una temperatura y humedad relativamente constantes. Por lo tanto, las especies ovovivíparas pueden, a diferencia de las especies ovíparas, colonizar también zonas más frías. Aquí, las serpientes madre pueden retrasar el nacimiento hasta la primavera más cálida en años desfavorables, lo que, sin embargo, supone un esfuerzo físico extraordinario para ellos y sus crías; por lo general, muchos animales jóvenes no sobreviven al invierno en el útero y nacen muertos. Las desventajas de la ovoviviparia son la movilidad restringida de la madre y el aumento de las necesidades energéticas. Tiene que cubrir esto con reservas de grasa, porque ya no hay espacio en el cuerpo para las presas devoradas. Algunas especies, por ejemplo, la víbora del prado ( porque no hay más espacio en el cuerpo para la presa devorada. Algunas especies, por ejemplo, la víbora del prado ( porque no hay más espacio en el cuerpo para la presa devorada. Algunas especies, por ejemplo, la víbora del prado (Vipera ursinii ), comen presas más pequeñas como insectos durante el embarazo.

El tamaño de la nidada o de la camada depende del tipo y tamaño de la madre y varía entre 2 y 60, pero en promedio está entre 5 y 20 crías.

Se ha demostrado que varias especies de serpientes, incluida la serpiente de maceta y la cabeza de cobre de América del Norte, tienen la capacidad de someterse a partenogénesis obligatoria o facultativa. En el caso de una serpiente de cascabel de diamante, se utilizaron marcadores genéticos para demostrar que no produjo 19 crías a partir de óvulos fertilizados hasta cinco años después del último contacto con un conespecífico.

Mayor desarrollo

Culebra joven ( Natrix natrix ) en comparación de tamaño

Los animales jóvenes se parecen a los animales adultos en su apariencia, solo que son más pequeños. Los descendientes de las serpientes venenosas ya están equipados con un aparato de veneno completamente funcional y, por lo tanto, son capaces de tomar mordeduras venenosas. Dado que más de la mitad de todas las crías mueren a menudo en el primer año y la tasa de mortalidad sigue siendo bastante alta durante algunos años después de eso, incluso en la naturaleza intacta, un máximo del 10 al 15% de la descendencia probablemente llegue a la edad adulta.

Las serpientes pueden vivir de manera diferente según su tipo y condiciones de vida. La mayoría de las veces viven hasta una edad mayor en cautiverio, ya que no están amenazados por depredadores y reciben atención veterinaria en caso de enfermedad. La determinación de la edad en libertad trae aparejados ciertos problemas, ya que hoy en día no se conoce la posibilidad de determinar su edad en función de las características corporales de un animal vivo. Los animales jóvenes no se pueden marcar externamente, ya que los animales mudan su piel muy a menudo y quitarían cualquier marca. Solo una etiqueta que se adhiera dentro del cuerpo (por ejemplo, un chip) podría aportar tal conocimiento, pero hasta la fecha no se ha mencionado nada en la literatura.

De la familia de las serpientes gigantes (Boidea) existen registros de animales que han cumplido más de 40 años, relacionados con la serpiente ídolo ( Boa constrictor ) y la pitón bola ( Python regius ). Los representantes de la familia de las víboras pueden vivir hasta los 30 años, por ejemplo, las serpientes de maíz ( Pantherophis guttata , 32 años). Las víboras pueden vivir más de 20 años, por ejemplo, la serpiente de cascabel de Texas ( Crotalus atrox , 22 años). La serpiente marina más antigua conocida era una cola plana ( Laticauda laticauda ) cuando tenía cinco años .

Cronobiología

Las serpientes también tienen diferentes ritmos biológicos. Además de acciones que se repiten de forma irregular, como el intervalo entre ingestas de alimentos (esto depende del tamaño de la última comida), también existen procesos muy regulares que están determinados por factores ambientales abióticos. Los dos más pronunciados se muestran a continuación.

Ritmos de actividad

Las serpientes están activas en diferentes momentos. Los ciclos de actividad se basan, por un lado, en las condiciones climáticas y las necesidades de termorregulación de una serpiente, y por otro lado, en los requisitos de nutrición y reproducción. Además, debe hacerse una distinción entre animales diurnos, nocturnos y crepusculares.

Hay especies cuyo ritmo circadiano se determina exógenamente, por ejemplo la víbora aspis ( Vipera aspis ), que es diurna en primavera y otoño, y también crepuscular en verano, y en ocasiones incluso nocturna. Por el contrario, hay especies en las que el ritmo está definido endógenamente, como la víbora ( Vipera berus ), que básicamente es solo diurna, o la culebra lisa de Girondina ( Coronella girondica ), que solo está activa al amanecer.

En las zonas templadas, las serpientes solo están activas durante las estaciones más cálidas. Pasan el invierno en escondites libres de heladas en un estado helado. Durante este tiempo, solo tienen lugar en el cuerpo procesos de mantenimiento de la vida y estos también se reducen al mínimo necesario. Obtienen energía para ello de las reservas de grasa que han acumulado en verano. Las serpientes también reducen sus costos de energía durante largos períodos de descanso al hacer que ciertos órganos como los intestinos, los pulmones, el corazón y los riñones sean más pequeños. Esto es posible porque su metabolismo se reduce considerablemente durante el invierno rígido. Si las temperaturas vuelven a subir, la tasa metabólica de los animales también aumenta y se despiertan; Los machos suelen unas dos semanas antes que las hembras.

Ciclos sexuales

El lapso de tiempo del ciclo sexual de las diferentes especies de serpientes está determinado por el clima de su hábitat. Se requieren ciertas temperaturas para la ovogénesis, la espermatogénesis y, en última instancia, también para el desarrollo de los embriones. En consecuencia, la duración de un ciclo varía de unos meses a dos años.

  • Ciclo en climas templados fríos:La fase de actividad de las serpientes es demasiado corta en este clima para que todo el ciclo reproductivo tenga lugar en un año. La vitelogénesis (formación de yema) en las hembras suele tener lugar en el primer año del ciclo alrededor de abril o mayo, y la espermatogénesis en los machos. Las yemas o pre-esperma se almacenan en el cuerpo durante el invierno. En la primavera siguiente, el macho completa su hibernación unas dos semanas antes que la hembra, de modo que la maduración del esperma se completa en la temporada de apareamiento. Entonces la hembra ovula y puede tener lugar la fecundación. Por lo general, la temporada de apareamiento es en abril o mayo, por lo que hay suficiente calor para el desarrollo embrionario durante el verano. Pero también puede pasar que en los años fríos el apareamiento no tiene lugar hasta el otoño y las hembras se llevan los cigotos al invierno. Su crecimiento no comienza hasta la próxima primavera.
  • Ciclo en un clima cálido y templado: en la mayoría de los casos, esto puede denominarse ritmo anual (aproximadamente anual). La espermatogénesis y la vitelogénesis tienen lugar inmediatamente después del final de la hibernación (alrededor de finales de febrero a principios de marzo), alrededor de finales de mayo los espermatozoides están maduros y las hembras están listas para aparearse. Las serpientes jóvenes nacen o eclosionan a fines de julio o principios de agosto, algunas especies ovíparas incluso ponen huevos dos veces en años muy cálidos y productivos.
  • Ciclo en el clima subtropical:En estos climas, la temperatura juega un papel menos importante que la humedad. Durante la estación seca (primavera e invierno) esto no está disponible en la medida en que sería necesario para el buen desarrollo de las serpientes jóvenes. Después de la eclosión o el nacimiento, estos dependen de la regulación de su equilibrio hídrico. En la estación seca no pueden beber ni comer presas (ya que no están disponibles o solo están disponibles en pequeña medida). La tasa de mortalidad sería demasiado alta para que la especie sobreviviera. Por lo tanto, solo la vitelo y la espermatogénesis tienen lugar en la estación seca, la eclosión o el nacimiento de las crías tiene lugar en la temporada de lluvias, es decir, en verano y otoño. Algunas especies ovíparas ponen huevos varias veces al año.
  • Ciclo en el clima tropical de las regiones ecuatoriales: Aquí no hay un tiempo fijo de reproducción ni una temporada de apareamiento específica. Las temperaturas y los niveles de humedad son relativamente constantes durante todo el año. En consecuencia, las serpientes no se reproducen aquí en momentos establecidos, después de un ciclo, el siguiente puede comenzar nuevamente de inmediato.

Amenaza

Cobra amenazante (pozo) con cuello abierto

Las serpientes tienen diferentes comportamientos amenazantes. Como ocurre con muchos otros animales, implica hacerse parecer más alto. Para hacer esto, los animales erigen su tercio frontal del cuerpo en forma de S y hacen rodar el resto del cuerpo debajo de él. Algunas especies permanecen con la parte del cuerpo acurrucada en constante movimiento ondulante, otras además extienden el área del cuello, como las cobras ( Naja ), o la inflan, por ejemplo, la culebra africana ( Dispholidus typus).). Se ha observado que los representantes no tóxicos, en particular, exageran mucho el gesto amenazante de parecer más grandes. Se supone que esto intimida tanto al oponente que ni siquiera ataca. Si lo hiciera, la serpiente no tiene ningún arma que pueda ser peligrosa para él; por eso trata de prevenirlo.

Sonajero amenazador de cascabel de Texas ( Crotalus atrox )

También se sabe que muchas especies hacen uso de ciertos ruidos como amenaza. Estos incluyen silbidos, silbidos o traqueteos. Este último es causado por el frotamiento de las escamas con quillas entre sí, como en las nutrias de cascabel ( Echis ), o por la vibración de la cola. O esto genera los ruidos con ayudas como la hierba seca, o el ruido se genera con un sonajero de cola hecho de anillos de cuerno superpuestos con quillas, como los que hacen las serpientes de cascabel. También hay especies, por ejemplo, la serpiente coralina de Arizona ( Micruroides euryxanthus), que envían aire ruidosamente a través de su alcantarillado, a veces acompañados de excrementos, cuyo olor se supone que disuade al oponente. Las mordeduras simuladas también forman parte del repertorio conductual; Las serpientes venenosas no emiten ningún veneno porque se desperdiciaría y habría que volver a sintetizarlo.

Defensa

Si las amenazas fallan, las serpientes también tienen varias estrategias de defensa activas y pasivas a su disposición.

Tanto los representantes venenosos como los no venenosos muerden para defenderse, por lo que los venenosos generalmente logran un efecto más fuerte, porque a diferencia de las mordeduras simuladas, el veneno definitivamente se emite en la mordedura de defensa. En muchas especies no tóxicas, como las pitones, los dientes afilados se desprenden y permanecen en la herida del oponente, lo que puede provocar una inflamación dolorosa. Esto no significa una gran pérdida para la serpiente, ya que los dientes vuelven a crecer con bastante rapidez (ver capítulo Dientes).

Algunas especies como la cobra escupidora roja ( Naja pallida ) inyectan su veneno por la boca a varios metros de distancia. Siempre intentan mirar a los ojos del oponente. Dependiendo del tipo y la fuerza del veneno, una víctima puede quedar ciega temporal o incluso permanentemente. La serpiente tigre ( Rhabdophis tigrinus ) ha desarrollado una defensa muy especial : es incapaz de sintetizar veneno por sí sola, pero come sapos venenosos y almacena su veneno en un depósito especial en el cuello. Si se mete en problemas, rocía el veneno de sapo recolectado en dirección al enemigo.

Además de la mordedura y la inyección letal, se conocen varias estrategias de defensa pasiva. Las víboras rápidas confían en su velocidad y huyen, mientras que las víboras perezosas a menudo confían en su camuflaje. Las especies no venenosas a veces reproducen intencionalmente la coloración conspicua de especies venenosas para demostrar un supuesto peligro (mimetismo), por ejemplo, la serpiente triangular no venenosa ( Lampropeltis triangulum ) se parece mucho a los representantes altamente venenosos de la serpiente de coral ( Micrurus). ). La culebra ( Natrix natrix) se ha observado que finge estar muerta, lo cual es bastante inusual para este grupo de animales. El animal se vuelve de espaldas, abre la boca y deja colgar la lengua. Algunas observaciones incluso informan que la saliva sale de la boca, mezclada con algo de sangre. Se supone que esto hace que el engaño sea perfecto.
Algunas especies, como la pitón bola ( Python regius ) hacen rodar todo su cuerpo junto, con la cabeza en el medio (de ahí el apodo de “pitón bola”). El final de la cola se presenta al oponente como una cabeza falsa. Si ataca allí, la serpiente solo se lesiona en una parte no vital del cuerpo. En su mayoría, puede usar la confusión del enemigo para huir.

Además, muchas serpientes aprovechan la oportunidad para secretar una secreción maloliente de sus glándulas anales. Esto crea un olor a putrefacción y aleja el interés de la mayoría de los oponentes porque no se alimentan de carroña.

Dieta

Serpiente de huevo africana mientras come

Todas las serpientes son depredadores y se alimentan de otros animales vivos o recientemente muertos. Su rango de animales de presa está determinado por el tamaño de su cuerpo y las ofrendas en el hábitat respectivo. En consecuencia, las serpientes más pequeñas comen principalmente insectos. Las serpientes de tamaño mediano se alimentan de roedores, ranas y lagartijas y, a veces, aves, huevos y otras serpientes. El espectro alimenticio de las serpientes grandes incluye de todo, desde mamíferos del tamaño de un conejo hasta ciervos o jabalíes. Los insectos y otras presas más pequeñas (por ejemplo, los anfibios) generalmente se tragan vivos, los más grandes se matan antes de ser comidos.

Debido al rango de presas determinado por el tamaño del cuerpo, el de las serpientes jóvenes a menudo difiere del de las serpientes adultas. La víbora lanza Terciopelo ( Bothrops asper ), por ejemplo, consume pequeños lagartos y artrópodos cuando son jóvenes (alrededor de 25 centímetros de largo), y pequeños mamíferos y aves como serpientes adultas (150 centímetros o más). Esta es una gran ventaja, porque los animales adultos y jóvenes ocupan diferentes nichos ecológicos y, por lo tanto, no compiten entre sí.

En cuanto al espectro alimentario, hay distintos especialistas y oportunistas entre las serpientes. A continuación se dan algunos ejemplos.

  • Especialistas: Los representantes de las serpientes de cabeza gruesa (Dipsas) solo comen caracoles. Están equipados con una mandíbula inferior alargada en forma de gancho con la que los caracoles se pueden sacar de su alojamiento y sacarlos con palanca. Otro ejemplo son las serpientes huevo africanas e indias (Dasypeltis y Elachistodon), que solo comen huevos de aves. Estos están completamente devorados. El caparazón se destruye poco después del proceso de cabestrillo mediante pequeños procesos vertebrales cervicales alargados (hipopófisis). La yema y la clara de huevo se transportan al estómago y se estrangula la cáscara.
  • Oportunistas: estos incluyen todas las serpientes gigantes por encima de cierto tamaño. Con 10 metros de longitud, las pitones pesan alrededor de 100 kilogramos y, por lo tanto, pueden matar a casi cualquier otro animal. Estos animales solo están limitados en su ingesta alimentaria por el ensanchamiento de la apertura de la boca y la flexibilidad de su cuerpo: solo pueden tragarse animales de presa que no superen un cierto tamaño. Otro oportunista es la serpiente mocasín de agua ( Agkistrodon piscivorus ). Es la única especie conocida que a veces incluso come carroña.

En cuanto a la frecuencia de la ingesta de alimentos, en general se puede decir que las hembras son más voraces que los machos porque tienen que utilizar mucha energía para la formación de la yema. Sin embargo, son muy cautelosas cuando están embarazadas y poco antes de la oviposición (ver capítulo sobre reproducción). También se ha observado que no hay más ingesta de alimentos desde aproximadamente dos semanas antes de la muda. Las especies más pequeñas y los animales jóvenes comen con más frecuencia, debido a una tasa metabólica más alta que las especies más grandes o los adultos. Las serpientes pueden ingerir cantidades enormes en relación con su propia masa corporal (las víboras pueden devorar presas hasta aproximadamente el 36%, otras serpientes hasta aproximadamente el 18% de su propia masa). Si la serpiente logra atrapar una presa tan grande,Vipera berus ) asciende a unas 350 kcal, esto corresponde a unos 10 campañoles). Las serpientes gigantes (Boidae) pueden morir de hambre durante más de un año.

La ingesta de alimentos también depende de la temperatura. Por debajo de 10 ° C no hay digestión en los animales ectotérmicos (ver capítulo sobre termorregulación). Si una serpiente ha devorado a su presa y la temperatura ambiente desciende por debajo de los 10 ° C, vuelve a ahogar su comida. Esto es necesario porque tan pronto como se detiene la digestión debido a la temperatura demasiado baja, comienzan los procesos de putrefacción. Esto produciría venenos (por ejemplo, los gases amoniaco y sulfuro de hidrógeno, o ácido propiónico y acético), que podrían provocar la muerte de la serpiente. La mayor eficiencia de las enzimas digestivas es, según el tipo, alrededor de los 30 ° C.

Caza

Las serpientes utilizan principalmente dos métodos de caza, estos son la emboscada (por ejemplo, muchas víboras cazan) y la caza (muchas serpientes).
Los cazadores de ambulancias confían en su camuflaje para su método de caza y esperan hasta que una presa se acerque lo suficiente a ellos. Luego golpean a la presa muy rápidamente (hasta 10 metros por segundo) y la muerden. El curso posterior depende de la familia de serpientes a la que pertenezca el cazador: el representante equipado con dientes venenosos suelta a la presa nuevamente. Este último huye y la serpiente, con la certeza de los efectos de su veneno, se lanza en su persecución. Para ello, utiliza su sentido nasovomeral y sigue el rastro olfativo de la presa. Este sucumbe al poco tiempo, generalmente después de unos minutos, al veneno inyectado y muere. Tan pronto como la serpiente llega a su víctima, la devora.
El cazador de ambulancias no venenoso, por otro lado, muerde a su presa y envuelve su propio cuerpo, especialmente el pecho, con el suyo. Con cada exhalación de la presa, la serpiente se aprieta hasta que la víctima pierde el conocimiento. Sin embargo, la serpiente aguanta hasta que su corazón deja de latir. Después de que ha ocurrido la muerte, la serpiente puede comenzar a comer.

Algunas serpientes también usan métodos de caza y matanza completamente diferentes. Por ejemplo, los representantes de los árboles (arborikole), como la serpiente liana ( Thelotornis kirtlandii ), dejan que su parte delantera cuelgue sobre el suelo del bosque, mientras que el resto de sus cuerpos se aferran a las ramas. Por su forma y color, parecen una enredadera y no son percibidos como un peligro por los animales que pasan. Si aparece un animal que encaja en el espectro de presas de la serpiente respectiva, simplemente se ajusta. Otros habitantes de los árboles, como las mambas ( Dendroaspis ), observan el suelo del bosque desde lo alto y se dejan caer sobre presas adecuadas.
Las serpientes pequeñas y subterráneas devoran a sus presas, en su mayoría insectos, vivas inmediatamente después de ser capturadas.

Python reticulado ( Python reticulatus ) durante el proceso de bucle

El proceso de bucle se ejecuta de acuerdo con un patrón determinado. Los animales de presa generalmente se devoran en una sola pieza (ver también el capítulo sobre anatomía). Las ranas (anura) y los animales de presa más pequeños no se comen de acuerdo con ningún esquema en particular. Los animales de presa peludos o las aves, por otro lado, siempre se comen con la cabeza primero para que su pelaje o plumaje no se levante cuando se trague e impida el proceso de deglución. Lo importante aquí es la movilidad de los huesos de la mandíbula inferior entre sí y en relación con los huesos dentados del paladar. Al alternar los movimientos de estos huesos entre sí, la presa se transporta más y más hacia el esófago. Las puntas de los dientes, que están fuertemente curvadas hacia atrás (hacia la garganta), son útiles. Desde la garganta, la columna vertebral asume el transporte adicional por medio de movimientos ondulantes. Tan pronto como puede, la serpiente estira la parte frontal de su cuerpo hacia arriba para usar la gravedad para apoyar el proceso de bucle. Cuando la presa está completamente devorada, la serpiente ordena los huesos del cráneo bostezando varias veces. Durante la devoración, la serpiente está a merced de sus enemigos, por lo que estrangula a la presa nuevamente si es molestada.

Veneno de serpiente

Las serpientes venenosas usan su veneno principalmente para cazar presas, pero también para defenderse.
Los venenos para serpientes consisten en varias proteínas y tienen una viscosidad viscosa con un color blanco lechoso a amarillento. Dependiendo del tipo, el veneno afecta el sistema nervioso (neurotoxinas), las células sanguíneas y los vasos (hemotoxinas), el corazón (cardiotoxinas), el tejido o la coagulación (coagulantes) o en varios de los sitios de acción mencionados anteriormente. Alrededor de 600 especies de serpientes son venenosas y de estas alrededor de 50 son potencialmente fatales para los humanos. No hay información confiable sobre el número de muertes causadas por serpientes venenosas en todo el mundo cada año; una estimación más reciente da entre 21.000 y 94.000 muertes por año. En medicina, los venenos para serpientes y los productos derivados de ellos se utilizan tanto para tratar enfermedades como para investigar nuevas sustancias activas. Además, sirven como material de partida para la producción de antídotos.

Enemigos naturales

Las serpientes están involucradas en las relaciones depredador-presa de diversas formas. Ambos son depredadores y presas. Los grupos de criaturas que pueden representar una amenaza para las serpientes se describen a continuación.

  • Mamíferos:Aunque ningún mamífero se especializa en la caza de serpientes, algunos parecen formar parte del espectro alimentario habitual. Aquí se trata principalmente de grandes felinos como el leopardo. Esto puede matar pitones de hasta cuatro metros de largo (aunque la pitón también puede matar al leopardo). Incluso los pequeños felinos ocasionalmente se alimentan de serpientes correspondientes a su tamaño. Un enemigo particularmente conocido del grupo felino es la mangosta, que por su velocidad y pelaje espeso, se expone a un bajo riesgo de ser mordido al luchar contra una cobra. Sin embargo, no es resistente a su veneno. Los representantes de la familia de las martas también son enemigos naturales. Los primates y los cerdos ocasionalmente se alimentan y se alimentan de serpientes, estos últimos están protegidos en cierta medida de posibles efectos venenosos por su gruesa corteza de tocino. Los ungulados también deberían aparecer aquí no directamente como enemigos, sino como una amenaza en determinadas situaciones. Estos ocasionalmente pisotean serpientes, ya sea accidentalmente o cuando ven a sus crías amenazadas por ellas.

 

  • Aves: Las aves que comen serpientes de todo el mundo son principalmente aves de presa. Estos agarran a la serpiente por el cuello y le rompen la columna vertebral de un tirón. Las águilas culebras se especializan en la caza de serpientes, al igual que el secretario que persigue a la serpiente frente a él y la mata con patadas específicas en la cabeza y el cuello. Ocasionalmente, aves zancudas (como cigüeñas o garzas), cuervos, cucos y ñandúes se alimentan de serpientes. Los pollos, por otro lado, son particularmente peligrosos para las serpientes pequeñas y jóvenes. Las pequeñas serpientes no representan una amenaza para ellos y, por lo tanto, encajan exactamente en su espectro de presas.
  • Reptiles, anfibios, peces: serpientes en el agua caen presas de caimanes, cocodrilos o tortugas más grandes como la tortuga mordedora norteamericana ( Chelydra serpentina ). Los lagartos más grandes, como los lagartos monitores, pueden ser peligrosos para ellos en tierra. Aunque los anfibios no cazan específicamente serpientes, los sapos y ranas más grandes se comen ocasionalmente a pequeños especímenes en particular. Los peces carnívoros de varios grupos, como el lucio y el tiburón, también pueden cazar serpientes.
  • Otras serpientes: Algunas especies como la culebra de collar ( Diadophis punctatus ) o la culebra lisa ( Coronella austriaca ) no tienen un espectro alimenticio fijo. Comen cualquier cosa que corresponda al tamaño de su rango de presa, incluidas otras especies de serpientes. Otros géneros, como la serpiente rey americana ( Lampropeltis ) o la cobra real asiática ( Ophiophagus ), por su parte, se han especializado en la caza de otras especies de serpientes. El canibalismo también ocurre, pero se ha observado con más frecuencia en cautiverio que en la naturaleza. A menudo, los adultos se comen a los juveniles. La culebra escarlata ( Cemophora coccinea ) come casi exclusivamente huevos de culebra.
  • Invertebrados: Los arácnidos como los escorpiones, las arañas enrollables, las arañas grandes y los milpiés grandes ocasionalmente comen serpientes muy pequeñas. Las serpientes que hibernan también son devoradas ocasionalmente por representantes de algunas especies de arañas, cirios o escarabajos terrestres. Las serpientes lentas o inmóviles (como las pitones que tienen que detenerse debido a una ruptura digestiva) pueden incluso ser presa de las hormigas.

Enfermedades

En condiciones normales, las serpientes son relativamente insensibles a los patógenos. En caso de cambios fisiológicos (muda, hibernación, etc.) o condiciones ambientales cambiantes o microclima modificado, el espectro de la flora normal (aquí la flora fúngica y bacteriana) puede cambiar a favor de hongos y bacterias patógenos: por ejemplo, las serpientes son sensible al frío y puede sufrir neumonía o trastornos digestivos en condiciones de frío. Las infecciones de heridas y los abscesos cutáneos también pueden ser más comunes. Si una presa se defiende para no devorar y lesiona la boca de la serpiente, esto puede provocar estomatitis, una infección grave de la cavidad bucal que puede ser fatal. Además, las serpientes pueden ser infectadas por varios parásitos, como B. ácaros,

Las enfermedades fúngicas (micosis) de las serpientes afectan principalmente a la piel. Hongo de la familia Onygenaceae, Ophidiomyces ophiodiicola, se manifiesta cada vez más como el patógeno que parece ser responsable de la mayoría de las micosis cutáneas en serpientes de diferentes familias. Esta enfermedad fúngica se observó cada vez más en América del Norte y en 2017 el hongo también se detectó en serpientes salvajes en Europa. El cuadro clínico puede ser muy variable, pero en algunos casos conduce a la muerte del animal afectado. Los factores decisivos parecen ser, por un lado, la salud de las serpientes y, por otro, las condiciones ambientales (por ejemplo, inviernos más suaves y húmedos como resultado del cambio climático). Hasta el momento, se sabe poco sobre el hongo, su distribución y su importancia para las serpientes, pero se supone que en principio todas las especies de serpientes podrían ser susceptibles al hongo.

Evolución y sistemática

Historia tribal

Archaeophis proavus del Eoceno, expuesta en el Museo de Historia Natural de Berlín

Los hallazgos de fósiles de serpientes más antiguos provienen del Jurásico Medio, Jurásico Superior y Cretácico Inferior. Estos son Eophis underwoodi de Bathonian (hace unos 167 millones de años) de Inglaterra, lignitos Portugalophis de Kimmeridgian (157 a 152 millones de años) de Portugal, Diablophis gilmorei de América del Norte (también de Kimmeridgian) y Parviraptor estesidel Berriasium (hace 145 a 140 millones de años) de Inglaterra. Todos ellos todavía tenían cuatro patas pequeñas, pero algunos de ellos ya mostraban el típico cráneo de serpiente. Otras serpientes del Mesozoico se han fechado en una edad de alrededor de 95 a 100 millones de años en el Cretácico Superior; ya eran muy similares a las serpientes de hoy. Estos son varios fragmentos esqueléticos de la especie Laparentophis defrennei de Argelia, Coniophis precedens de la Formación Lance de América del Norte y Pachyrhachis problematicus en el Medio Oriente. Con este último, aún no está seguro si se trata de una especie de serpiente o un lagarto monitor con extremidades reducidas.

Hoy en día se sospecha que los lagartos, probablemente los primeros lagartos monitores (Varanomorpha), son posibles antepasados. La razón de esta suposición es el cráneo estructurado de manera similar, en particular la estructura de la mandíbula inferior, la lengua partida y el tipo de cambio dentario, que es similar al de los lagartos crustáceos ( Heloderma ), por ejemplo . A esto se suma la reducción común del pulmón izquierdo y el desarrollo de un órgano de Jacobson.


Pachyophis woodwardi del Cretácico Superior Inferior de Selista (Herzegovina). Es discutible si es una de las serpientes más antiguas o un lagarto con extremidades reducidas. Museo de Historia Natural de Viena.

Todos los varanidos fósiles conocidos en la actualidad vivían en el agua y algunos de ellos también vivían en el mar. Especialmente los mosasaurios, un grupo de lagartos marinos parecidos a monitores del Cretácico tardío con sus extremidades convertidas en aletas, así como paquiophis de la actual Bosnia-Herzegovina y Pachyrhachis.de Oriente Medio se clasifican como parientes cercanos de los antepasados ​​de las serpientes. La teoría de que se suponía que estos lagartos monitores acuáticos eran antepasados ​​directos de las serpientes se ha abandonado en favor de la teoría de que es más probable que desciendan de formas que se excavan en el suelo. La mayoría de las indicaciones dadas son la forma de vida excavadora del más original de los taxones de serpientes que viven en la actualidad, la serpiente ciega, así como la forma de serpiente en grupos de vertebrados evolucionados sin extremidades y con actividad excavadora como los anfibios furtivos (Gymnophiona) dentro de los anfibios y los furtivos y rastreros dobles dentro de las lagartijas.

La teoría actualmente favorecida es que las primeras serpientes eran reptiles semi-excavadores y semiacuáticos que vivían en el lodo, similar al reciente monitor sordo ( Lanthanotus borneensis ). Se cree que la forma de vida de las madrigueras en este sustrato es la razón por la que las serpientes han reducido sus extremidades que no son necesarias en este hábitat. El cuerpo delgado y liso es una adaptación ideal a la vida subterránea, ya que los animales no quedan atrapados y pueden moverse con relativa rapidez. La excavación se hacía con la cabeza o un escudo rostral reforzado y de forma especial, como boas de arena recientes (Erycinae) o serpientes ciegas como el idiota ( Typhlops vermicularis)) hazlo hoy. Como todas las serpientes, estas no solo tienen escamas de cabeza modificadas, sino también un casquete reforzado, así como adherencias específicas y reducciones del esqueleto de la cabeza, que aumentan la estabilidad al excavar.

Sistemática externa

Riesenwaran ( Varanus giganteus )

La clasificación de las serpientes dentro de la escala de reptiles aún no se ha aclarado por completo. En la taxonomía tradicional, las serpientes se clasifican como un suborden separado junto a los lagartos (Lacertilia), pero esto es rechazado por consideraciones más recientes dentro de la filogenia. Hoy en día se considera relativamente seguro que las serpientes junto con los lagartos monitores (Varanomorpha) forman un taxón y representan el grupo hermano de las especies recientes de estos lagartos (Varanoidea) o incluso se enumeran como pythonomorpha dentro de los lagartos monitores como un grupo hermano de los lagartos monitores. Los lagartos monitores y las serpientes se agrupan a su vez junto con el chivato (Anguidae) y el lagarto jorobado (Xenosauridae) para formar el chivato (Anguimorpha).

Disimulado (Anguimorpha)NN
Varanoidea (Krustenechsen, Taubwarane, Warane)

serpientes

Lagartijas jorobadas furtivas
Plantilla: Klade / Mantenimiento / Estilo

La subordinación clásica de los lagartos debe considerarse en consecuencia en relación con las serpientes como un taxón de forma o grupo parafilético, mientras que las serpientes mismas forman un grupo natural (taxón monofilético).

Sistemática interna

Las investigaciones osteológicas de taxones fósiles y recientes mostraron que las serpientes de hoy se dividen en dos líneas principales: la serpiente ciega (Scolecophidia) por un lado y la serpiente real (Alethinophidia) por el otro.
Hasta donde sabemos hoy, se conocen alrededor de 3.000 especies diferentes de serpientes. Muchos de ellos no están de acuerdo sobre si deben reconocerse como una subespecie o como una especie separada, y regularmente se descubren nuevas especies. Por estas razones, el número dado en la literatura difiere mucho en algunos casos. Incluso dentro de los taxones individuales, las revisiones periódicas conducen a cambios, lo que conduce a mayores diferencias en la literatura.

A continuación se da la sistemática según la Base de Datos de Reptiles:

  • Superfamilia Acrochordoidea
    • Familia de serpientes verrugas (Acrochordidae)
  • Superfamilia Uropeltoidea s. L.
    • Serpientes de raíz de la familia (Anomochilidae)
    • Familia de serpientes enrollables (Cylindrophiidae)
    • Colas de la familia (Uropeltidae)
  • Superfamilia Pythonoidea s. L.
    • Familia Spitzkopfpythons (Loxocemidae)
    • Pitones de la familia (Pythonidae)
    • Familia Xenopeltidae
  • Superfamilia Booidea
    • Familia Boas (Boidae)
      • Subfamilia Boaschlangen (Boinae)
      • Subfamilia boas enanas (Ungaliophiinae)
      • Subfamilia Boas de arena (Erycinae)
      • Subfamilia pitones terrestres (Calabariinae)
      • Subfamilia Pacific Boas (Candoiinae)
      • Subfamilia Boas de Madagascar (Sanziniinae)
  • Superfamilia Colubroidea
    • Noches Familiares (Colubridae)
      • Subfamilia Calamarinae
      • Subfamilia serpientes reales (Colubrinae)
      • Subfamilia Dipsadinae Bonaparte 1840
      • Subfamilia Grayiinae
      • Subfamilia Natricinae Bonaparte 1840
      • Unterfamilie Pseudoxenodontinae McDowell 1987
      • Subfamilia Sibynophiinae
  • Superfamilia Elapoidea
    • Familia Erdvipern (Atractaspididae)
    • Familia Cyclocoridae
    • Familia Lamprophiidae
    • Familia Prosymnidae
    • Familia Psammophiidae
    • Familie Pseudaspididae
    • Familia Pseudoxyrhophiidae
    • Familia Giftnattern (Elapidae)
      • Subfamilia serpientes venenosas verdaderas (Elapinae)
      • Subfamilia de serpientes marinas y serpientes venenosas australoasiáticas (Hydrophiinae)
  • Superfamilia ciega parecida a una serpiente (Typhlopoidea / Scolecophidia)
    • Serpientes ciegas americanas (Anomalepidae)
    • Gerrhopilidae
    • Blindschlangen (Typhlopidae)
    • Serpientes ciegas delgadas (Leptotyphlopidae)
      • Unterfamilia Leptotyphlopinae
      • Subfamilia Epictinae
    • Xenotyphlopidae
  • Mamkaev
    • Familia de serpientes enrolladas (Aniliidae)
    • Familias Bolyerschlangen (Bolyeriidae)
    • Familia de serpientes de agua (Homalopsidae)
    • Familie Pareidae
    • Familie Vipern (Viperidae)
      • Subfamilia Víboras Fea (Azemiopinae)
      • Subfamilia Víboras de fosa (Crotalinae)
      • Subfamilia Real Vipers (Viperinae)
    • Familia Erdboas (Tropidophiidae)
    • Familia de serpientes mudas (Xenodermatidae)
    • Familia Xenophidiidae

Simbolismo y mitología

La letra S representa un símbolo de la serpiente, tanto por su forma como por el sonido sibilante.

Egipto

En el Egipto predinástico, se adoraba a la diosa serpiente Wadjet. Su símbolo era el Uraeus. Además, los antiguos egipcios conocían a Mehen, un dios serpiente que protegía al dios sol Re durante su viaje nocturno por el inframundo. La creencia en el dios Apophis también se ha documentado desde el Reino Medio. El dios representado como una serpiente gigante era la encarnación de la disolución, la oscuridad y el caos y, al mismo tiempo, el gran adversario del dios sol Ra.

Oriente Medio

En Oriente Medio, en el Levante, en la zona de la Media Luna Dorada, en la cultura micénica y en muchas otras zonas culturales de Asia occidental, los cultos de serpientes fueron de gran importancia en el epipaleolítico y el neolítico. Cada deidad estaba asociada con representaciones de serpientes, especialmente en relieves y cerámicas.

Biblia

La serpiente le da a Eva el fruto prohibido. Detalle de Adán y Eva de Durero (1507)

Generalmente se cree que la serpiente en la Biblia es en gran parte un símbolo del diablo. En la historia del Paraíso (Génesis 3) la serpiente es un símbolo de tentación y seducción al mal; despierta dudas sobre la bondad de Dios y seduce a Eva para que coma del “árbol de la ciencia del bien y del mal”. Martín Lutero traduce la palabra hebrea da’at como “conocimiento” en el sentido de “omnisciencia”: el hombre quiere ser como Dios y se hace señor de “lo bueno y lo malo”, es decir, de todo. En algunas sectas gnósticas, se adoraba a Eva y a la serpiente por el conocimiento puesto a disposición de la gente (aunque allí a veces se la representaba como la compañera masculina de Eva, Ofión).

Mientras el pueblo de Israel vaga por el desierto, las serpientes los atormentan (Números 21); Moisés levantará una serpiente de bronce, y quien la mire, será salvo. Aquí aparece la serpiente (como la cruz para los cristianos) como signo de salvación.
En 2. Libro de Reyes 18: 4 se informa que esta serpiente de bronce, llamada “Nehushtan”, se mantuvo hasta la época del rey Ezequías; pero debido a que fue adorado, fue destruido por Ezequías.

Incluso si Jesús recomienda a sus discípulos: “¡Sed sabios como las serpientes y sin engaño como las palomas!” (Mateo 10:16), en el libro de Apocalipsis la serpiente sigue siendo claramente una imagen del mal: el dragón, la serpiente antigua que es el diablo y Satanás ”(Apocalipsis de Juan 20: 2).

India

En el folclore indio, se venera a la diosa serpiente Manasa, que protege a las personas de las serpientes venenosas. En los mitos de la creación de la India está el rey serpiente Ananta-Shesha, que descansa en el fondo del océano primigenio entre dos edades del mundo. Bajo el nombre de Vasuki, el mismo rey serpiente ayuda a remover el océano de leche para obtener la poción de inmortalidad. La serpiente venenosa Kaliya es derrotada por Krishna, quien toca la flauta mientras baila sobre sus cabezas cortadas. Con motivo de esta victoria, Krishna se celebra durante varios días al año. Para las serpientes, que son un símbolo de la energía vital, se ofrecen ofrendas de leche y arroz en los templos y los encantadores de serpientes que soplan en su pungi reciben limosna.

porcelana

En China, la serpiente era un símbolo de astucia, malicia y astucia. Es uno de los cinco animales venenosos . Se puede encontrar como el sexto carácter .mw-parser-output .Hani {font-size: 110%} 蛇, shé en las doce ramas de la tierra.

 

Antigua Grecia

En la antigua Grecia, la serpiente se consideraba sagrada. Dado que podía renovarse infinitamente a menudo a través de la muda regular a los ojos de la gente, se pensaba que era inmortal. Desde el punto de vista humano, este acto de rejuvenecimiento y el hecho de que a las serpientes se les prometieran poderes curativos, hicieron de la serpiente un símbolo de la profesión médica. Hasta el día de hoy se ha mantenido bajo el signo del personal de Esculapio, que también se encuentra, muy simplificado, en algunos carteles de farmacia. También se decía que la serpiente tenía clarividencia, por lo que era uno de los animales de la diosa Gaia. Según Hesíodo, Gaia era Pelopeuno de los muchos nombres de la diosa de la tierra Gaia. En el oráculo de Delfos, las sacerdotisas (Pythea) hicieron su trabajo. No solo en la tradición judeocristiana había un árbol custodiado por una serpiente: en la antigua imaginación griega, el manzano vivificante, que Gaia le dio a la diosa Hera y estaba custodiado por la serpiente Ladón, estaba en el jardín de las Hespérides.

Italia

En Italia, la tribu marciana era conocida como adoradores y domadores de serpientes. Ya hace 3000 años adoraban a Angitia, la diosa de las serpientes y los venenos. Una procesión de serpientes (“la festa dei serpari”) en honor a Domingo de Sora todavía tiene lugar en la pequeña ciudad de Cocullo en Abruzzo a principios de mayo. Numerosas serpientes vivientes rodean la figura de madera del santo.

Norte de Europa

En la mitología germánica, la serpiente de Midgard, que se extiende por todo el mundo pero al mismo tiempo amenaza a la familia de dioses Aesir, juega un papel importante.

En la religión pagana de los bálticos, las serpientes desempeñaban un papel importante, al igual que los sapos. Todas las familias se consideraron afortunadas cuando una culebra se posó junto a la chimenea, en la casa de baños o debajo del molino de mano. Fue alimentada con huevos y leche como una mascota y observó cuidadosamente si aceptaba la comida. En Lituania, se han transmitido los encantadores de serpientes, zaltones (literalmente žaltys » culebra «).

América del Norte y Central

Las serpientes de cascabel ( Crotalus) un papel importante en el mito, la leyenda, la religión y el arte popular. Algunas tribus las temían por traer desastres; muchas tribus no mataban serpientes de cascabel. Se creía que el número de anillos en el traqueteo de la cola indicaba el número de víctimas muertas. Los indios Hopi consideran a las serpientes de cascabel como mensajeras de los dioses y las utilizan para un ritual de conjuro de lluvia, la ceremonia india más conocida de la danza de las serpientes. Con el Cahuilla, a ninguna persona mordida se le permitió acercarse a una mujer embarazada, una mujer embarazada mordida supuestamente dio a luz a un niño con una piel de serpiente (por supuesto invisible). Los cascabeles de la cola se usaban a menudo como amuletos y las puntas de flecha estaban impregnadas del veneno de las serpientes de cascabel.

En algunas culturas de América Central, el ouroboros es ahora una deidad viviente. El motivo arquetípico de Ouroboros a menudo se representa con una o dos serpientes mordiéndose la cola y simboliza el infinito.

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