Salamandras

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Las salamandras (Caudata) son un grupo de vertebrados pertenecientes a la clase de los anfibios. Los demás anfibios pertenecen a las ranas (Anura) y a las salamandras de gusano (Gymnophiona). Todas las familias de salamandras que viven en la actualidad se clasifican en el grupo Urodela.

El nombre científico Caudata significa portador de cola, en referencia a su cola relativamente larga. El nombre obsoleto Urodela también tiene un significado similar. El origen del nombre salamandra es incierto, pero posiblemente deriva del persa sām – andarūn, que traducido libremente significa fuego del interior.

Las salamandras pueden dividirse en tres grupos en función de su modo de vida: las salamandras terrestres, que en principio no entran en el agua, las acuáticas, que pueden encontrarse en el agua durante una parte del año, y finalmente las especies estrictamente acuáticas, como la familia Olmidae. Sin embargo, esta división no se refleja en la clasificación taxonómica de las salamandras en diferentes familias. Un ejemplo son los tritones europeos de los géneros Triturus, Lissotriton y Mesotriton. Estas especies pertenecen a las salamandras verdaderas (Salamandridae), entre las que también se encuentra la típica salamandra de fuego terrestre (Salamandra salamandra). Otro ejemplo son algunas especies del grupo Eurycea que pertenecen a las salamandras sin pulmones (que habitan mayoritariamente en la tierra) pero que son estrictamente acuáticas y cavernícolas.

Muchas especies nacen como larvas en aguas superficiales y también se metamorfosean en el agua, otras especies son ovovivíparas. Todas las salamandras viven en lugares húmedos y también son más activas cuando hay humedad. A diferencia de los lagartos, que son morfológicamente similares y a veces se confunden con ellos, las salamandras no tienen una piel escamosa y suelen ser muy sensibles a la deshidratación. Esto también se debe a su respiración, la mayoría de las salamandras respiran a través de su piel, que por tanto debe permanecer siempre húmeda.

Evolución

Karaur sharovi del Jurásico, Kazajistán

Las salamandras se conocen desde el período Jurásico, hace entre 187 y 144 millones de años. Los Karauridae son una familia extinta de animales parecidos a las salamandras que no se sabe si son los ancestros de las salamandras modernas o una rama completamente extinta de los anfibios. Todavía no está claro dónde está el límite entre los ancestros de las salamandras, similares a los peces, y los ancestros de otros anfibios, como las ranas, que evolucionaron a partir de animales similares a las salamandras.

Las formas actuales apenas han cambiado desde la aparición de las primeras salamandras, la mayoría de las familias modernas no surgieron recientemente, sino que también se conocen como fósiles. Un ejemplo es la familia olmachtigen, de la que se han encontrado fósiles del Cretácico inferior.

Una dificultad para estudiar la evolución de las salamandras es que los esqueletos son relativamente frágiles y difíciles de fosilizar. Son muy raros y, si se encuentran restos, suelen estar muy descompuestos.

Una anécdota en la historia de la evolución de las salamandras es el descubrimiento de una salamandra gigante en Alemania del Terciario superior. El investigador y médico suizo Johann Jakob Scheuchzer confundió el esqueleto con una víctima humana del Diluvio. Llamó al fósil Homo diluvii testis: testigo del diluvio. El fósil fue adquirido por el Museo Teylers de Haarlem en 1802, donde todavía puede verse hoy. En 1812 el fósil fue examinado por Georges Cuvier, quien reconoció que se trataba de una especie de salamandra gigante. El nombre de este nuevo género fue Andrias y significa hombre, después se utilizó también para la salamandra gigante japonesa y china. Actualmente, las salamandras del género Andrias sólo se encuentran en China y Japón, pero además de Asia y Europa, también se conocen fósiles de América del Norte. El diablo del fango (Cryptobranchus alleganiensis), estrechamente relacionado con él, sigue viviendo allí.

Distribución

Mapa de distribución de las salamandras.

Las salamandras se encuentran principalmente en América del Norte y del Sur, Europa y Asia. En África, las salamandras sólo aparecen en el extremo norte, en Argelia, Marruecos y Túnez, y están representadas por sólo dos especies; Pleurodeles nebulosus y Salamandra algira. En la Península Arábiga, las salamandras sólo aparecen en el extremo norte hasta el norte de Irán.

En Europa, las salamandras están presentes en todas partes excepto en el norte, más o menos por encima del paralelo 65. Su área de distribución se extiende a través de Rusia hacia Asia en una amplia franja que va desde el paralelo 65 hasta el 50 aproximadamente, el norte de Kazajistán así como el extremo norte de Mongolia. En el oeste de Asia, sólo hay unas pocas especies en dos zonas aisladas alrededor de Uzbekistán y Kirguistán y en la región fronteriza entre China y Kazajistán. En Asia oriental, las salamandras sólo se encuentran en el extremo oriental de China (incluidas las islas de Hainan y Taiwán), Vietnam, Japón, Corea del Norte y del Sur, el norte de Myanmar, el extremo oriental de la India (Assam) y el este de Bután.

En Norteamérica, las salamandras están presentes en el sur de Canadá, excepto en algunas partes de las provincias occidentales de Alberta y Columbia Británica, y en gran parte de Estados Unidos. A lo largo de la costa del Pacífico, el área de distribución se extiende hasta el sur de la Baja California. En el este de Estados Unidos, el área de distribución se extiende hasta el sureste de México.

En América del Sur, las salamandras se encuentran principalmente en Brasil, el este y el norte de Perú, el norte de Ecuador, el sur y el noroeste de Venezuela, el extremo sur de la Guayana Francesa y gran parte de Colombia. El área de distribución pasa justo al sur de los países de Guyana y Surinam. Las salamandras se encuentran al norte en todos los países incluidos en América Central (no en las islas del Caribe) hasta gran parte del sur de México.

No hay salamandras en Australia. No se sabe si las salamandras vivieron alguna vez allí pero desaparecieron de nuevo o nunca llegaron al continente.

La distribución de algunas salamandras aún no ha sido explicada; por ejemplo, las salamandras sin pulmones que viven en América del Norte y del Sur, excepto un género; Hydromantes. Estas especies se dan al otro lado del Atlántico, en Europa, en el Mediterráneo.

Salamandras en el área de lengua holandesa

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No hay salamandras en Aruba, las Antillas o Surinam. En los Países Bajos y Bélgica hay 5 especies de salamandras que están protegidas por ley. Algunas especies están en la Lista Roja. El más común es el tritón pequeño, que se da en toda Bélgica y los Países Bajos, incluso en algunas de las islas Wadden. Las especies de los géneros Lissotriton y Mesotriton fueron clasificadas en el género Triturus durante mucho tiempo.

Características

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Construcción general de una salamandra terrestre, aquí una salamandra de fuego.

Una salamandra acuática, aquí el tritón crestado.

Los tritones son de diferentes colores, formas y tamaños, pero generalmente tienen una forma corporal muy uniforme. Casi todas las salamandras tienen cuatro patas, algunas sólo tienen patas traseras y algunas especies no tienen patas en absoluto y parecen un gran gusano.

Anatomía externa

Las salamandras comparten algunas características comunes y son algo similares a las salamandras gusano, pero se diferencian mucho del grupo más numeroso de anfibios, las ranas. A diferencia de las ranas, todas las salamandras tienen un cuerpo alargado, patas relativamente pequeñas y una cola que cubre al menos un tercio de la longitud del cuerpo.

Las salamandras de la fase terrestre suelen tener un cuerpo redondo con parotoides o glándulas venenosas claramente visibles (1). Las extremidades anteriores (2) y posteriores (4) están bien desarrolladas y los surcos costales (3) son a menudo claramente visibles. La cola (5) es, al igual que el cuerpo, más redondeada y las crestas han desaparecido.

La piel de las salamandras suele estar húmeda y se siente mojada y fría. Casi todas las especies tienen una piel muy suave, sólo un puñado de salamandras tienen una piel rugosa. Esto contrasta con las ranas, donde una gran parte de la especie tiene una piel muy áspera. Ejemplos de salamandras con una estructura cutánea diferente son la salamandra de los Pirineos (Calotriton asper), que tiene un gran número de glándulas claramente visibles, y la salamandra cocodrilo áspera (Tylotriton shanjing) de China, que tiene un patrón característico de protuberancias de color rojo anaranjado en su espalda.
Todas las salamandras dependen en gran medida de la piel como órgano respiratorio, véase también en el apartado respiración. La piel es muy fina y muy sanguínea. En la piel se encuentran las glándulas venenosas, que pueden verse claramente detrás de los ojos. Estas glándulas se llaman parotoides y son las principales glándulas venenosas. También pueden verse hileras de verrugas glandulares en los flancos o en la mitad de la espalda. Las salamandras rara vez tienen crestas dorsolaterales, las crestas glandulares similares a los pliegues de la piel que son comunes a las ranas. Para la toxicidad, véase el apartado Defensa.

La mayoría de las salamandras están bien camufladas, por lo que no suelen llamar la atención y rara vez tienen colores brillantes como algunas ranas. La mayoría de las especies tienen un color entre marrón y verde en la parte superior y un color entre más claro y blanco en el vientre.

Las salamandras que viven en el agua durante un tiempo adquieren una serie de características en la llamada fase acuática. Los machos de algunas especies tienen una cresta (1) que sólo puede verse durante la fase acuática en la época de apareamiento. La cresta dorsal pasa por encima de la raíz caudal (2) a la cresta caudal (3). En muchas especies la cresta se interrumpe por encima de la raíz caudal y a veces hay una estructura espinosa. En la parte inferior de la cola aparece un fleco de cola (4). La cola de las salamandras en la fase acuática está fuertemente aplanada lateralmente, lo que les da un aspecto de pez, en contraste con las salamandras terrestres. Otra característica llamativa en la fase acuática es la cloaca fuertemente agrandada (5), especialmente en los machos. Algunas especies también desarrollan pies palmeados en los dedos de las patas traseras (6), el ejemplo más conocido es la salamandra pinnípedo.

La mayoría de las especies no crecen mucho y llegan a medir entre 10 y 15 centímetros, incluida la cola. Algunas especies pueden alcanzar una longitud de unos 30 centímetros (salamandras gigantes) y las 2 especies más grandes pertenecen al género Andrias. Un ejemplo es la salamandra gigante japonesa (Andrias japonicus) que puede llegar a medir más de un metro.

Vientre de una salamandra, aquí un tritón alpino.

La longitud de una salamandra suele indicarse en tres tamaños porque la proporción puede decir un poco de qué especie se trata. La longitud de la cabeza se indica con (A), la longitud del hocico o cabeza-cloaca (B) es la distancia en milímetros entre la punta del hocico y el extremo posterior de la cloaca. Sin embargo, normalmente se utiliza la longitud total desde el hocico hasta la cola (C) como medida de longitud. En la parte inferior, se ve la garganta (1) de delante a atrás, que está separada del vientre por el pliegue de la garganta (2). No todas las salamandras tienen el pliegue de la garganta desarrollado. Las patas delanteras (3) de las salamandras suelen tener cuatro dedos, las traseras (5) suelen tener cinco. En la parte posterior del cuerpo se encuentra la cloaca (6), que marca el límite entre el cuerpo y la cola (7).

Órganos internos

Los órganos de las salamandras son muy similares en forma y función a los de las ranas. El aparato digestivo está formado por la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el grueso y, por último, la cloaca, el órgano excretor. La cloaca, como la de todos los anfibios, también excreta los productos de desecho de los riñones y la piel es también un importante órgano excretor. La única diferencia importante es que las ranas, casi sin excepción, tienen los pulmones bien desarrollados para hacer posible el croar, las salamandras suelen carecer de pulmones, ver respiración más adelante.

La circulación sanguínea también es similar a la de las ranas y los tritones; los tritones tienen un corazón formado por dos aurículas y un ventrículo. En esta cámara, la sangre pobre en oxígeno y la rica en oxígeno se mezclan parcialmente, lo que disminuye la eficacia de la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre en comparación con los animales de sangre caliente, que tienen dos ventrículos y la sangre pobre en oxígeno y la rica en oxígeno permanecen separadas.

Respiración

Las salamandras, como todos los anfibios, son de sangre fría y necesitan relativamente poco oxígeno. Algunas especies de salamandras desarrollan pulmones, especialmente las especies de Europa. Los miembros de la familia más numerosa, Plethodontidae o salamandras sin pulmones, no los tienen y más del 65% de todas las especies pertenecen a este grupo. Los pulmones se pierden casi por completo, ya que la respiración la realiza la piel y además las células oxigenadoras de la mucosa oral. Las especies que tienen pulmones tienen una estructura primitiva; los pulmones son una especie de bolsa y no una esponja como los pulmones de los mamíferos. La piel de la salamandra es el órgano respiratorio más importante y está muy bien provista de sangre. Entre las ranas, a pesar de que el número de especies es mucho mayor, las especies sin pulmones son una gran excepción. Esto se debe a que las ranas utilizan sus vejigas croantes para comunicarse, para lo cual utilizan sus pulmones. Ninguna salamandra puede croar, pero algunas especies pueden producir sonidos que van desde chirridos hasta siseos cuando se las manipula.

Las larvas de los tritones que cazan presas vivas respiran por medio de branquias externas. Son homólogas a las branquias internas de los peces y de los renacuajos mayores, pero las branquias internas les impedirían comer presas muy grandes. Las larvas de las ranas viven principalmente de material muerto, pierden sus (vulnerables) branquias externas mucho más rápido.

Estilo de vida

Las salamandras son generalmente nocturnas, sólo las especies que buscan el agua durante la reproducción pueden ser vistas durante el día. Como viven en el agua, no se secan. Muchas especies incluso se esconden por la noche durante el tiempo seco y sólo aparecen durante el tiempo húmedo o después de los chubascos. En regiones más templadas, como Bélgica y los Países Bajos, el invierno es demasiado frío para las salamandras. Como son de sangre fría (más concretamente, ectotérmicas), las salamandras no pueden sobrevivir en un entorno demasiado frío. Por lo tanto, todas las especies hibernan. Los animales se arrastran en agujeros, bajo objetos o entre las raíces de los árboles, algunas especies hibernan en el barro del fondo del agua. Su metabolismo está en un nivel muy bajo, por lo que no tienen que buscar comida.

También funciona a la inversa; en las regiones muy cálidas, la estación cálida y seca se pasa bajo tierra hasta que llega la estación de las lluvias. Esto se llama hibernación de verano o estivación. Algunas salamandras no soportan muy bien la sequía, especialmente las especies estrictamente acuáticas como las sirenas. Otras especies, como las salamandras topo, tienen una piel más correosa y pueden permanecer bajo tierra durante mucho tiempo para sobrevivir al periodo seco. Las salamandras no están tan bien adaptadas a la sequía como las ranas, están ausentes en partes del mundo donde es muy seco, como grandes partes de África y toda Australia.

La mayoría de las salamandras son terrestres, algunas viven en el agua y unas pocas especies llevan una existencia de madriguera. Se ha observado al tritón siberiano viviendo en una madriguera de 14 metros de profundidad.

Los biotopos en los que viven los tritones pueden ser muy variados, desde los páramos bajos hasta los prados alpinos, y en diferentes tipos de bosques como el bosque mixto, el bosque caducifolio y el bosque de alisos. Las zonas con una estructura más abierta también son hábitats adecuados, como las riberas de los ríos, las praderas, la tundra, la estepa y la sabana. Algunas especies están incluso totalmente adaptadas a una vida en cuevas y son troglobias, algunas salamandras son incluso estigobias; viven en el agua de cuevas completamente oscuras, un ejemplo es el olmo.

Reproducción y desarrollo

Saco de huevos de Paradactylodon gorganensis

Las salamandras se detectan unas a otras durante el periodo reproductivo mediante la observación visual, pero también se utiliza el olor, especialmente en el caso de las especies que viven en el agua. Cuando una pareja se ha encontrado, la hembra es olfateada por el macho y se produce el cortejo. Al igual que cada especie de rana emite su propio sonido de atracción con el croar de la vejiga, los machos de las salamandras tienen un cortejo específico para excitar a las hembras. Consiste en una especie de “baile” realizado por el varón. Los machos de las especies que viven en el agua suelen nadar con impaciencia alrededor de la hembra y enroscan la cola junto al cuerpo mientras la agitan vigorosamente. Esto crea ondas en el agua hacia la hembra, de algunas especies se sabe que el macho segrega olores que son transportados a la hembra por el aleteo de la cola.

Si la hembra está lista para aparearse, se produce la transferencia de esperma, que por cierto es un evento muy discreto en las salamandras. El macho se acerca a la hembra y deposita un paquete de semillas en el sustrato, que la hembra se acerca y recoge en su cloaca. Por tanto, hay una fecundación interna pero no hay un apareamiento real, aunque hay algunas excepciones. Las especies que viven en aguas rápidas, a menudo se entrelazan donde el macho muerde a la hembra y la mantiene en su lugar con su cuerpo enroscado. Probablemente se trata de una adaptación al agua que fluye rápidamente, para que el paquete de semillas del macho no sea arrastrado.

Las especies más primitivas depositan los huevos en el agua y los pegan a las plantas o a las piedras de uno en uno, a veces en pequeños grupos. Las salamandras más avanzadas depositan los huevos en tierra, entre la hojarasca o bajo las piedras. En el momento en que se deposita el óvulo, comienza la fase embrionaria, en la que el huevo redondo empieza a adoptar una forma de media luna plana. En los embriones de salamandra, el lado posterior es el más largo de la “media luna”, mientras que en las larvas de rana es exactamente al revés y el lado del vientre es más largo. Al cabo de un tiempo, el embrión empieza a crecer y la cabeza y la cola se hacen visibles. Por lo general, la salamandra juvenil no tarda mucho en salir del huevo. Las especies que depositan sus huevos en el agua, pasan primero por la fase larvaria. Las larvas de las salamandras son siempre alargadas y tienen una cola larga y patas pequeñas. Suelen cazar pequeños animales acuáticos y se ponen en emboscada, pero pueden alejarse rápidamente cuando están en peligro. La larva respira a través de branquias plumosas.

La salamandra negra hembra protege sus huevos hasta que las crías completamente desarrolladas eclosionan y a menudo se encuentra con los juveniles.

Las larvas no se parecen a los renacuajos: son carnívoras y ya se parecen a sus padres en forma y constitución. Sin embargo, a menudo las patas traseras de las larvas recién nacidas están poco desarrolladas y el color también es diferente, tienen muchos menos pigmentos. También tienen branquias externas, que desaparecen en la mayoría de las especies durante la metamorfosis. Esto es menos drástico que en el caso de las ranas, ya que, a diferencia de las salamandras, pierden la cola por completo.

Sin embargo, el fenómeno de la neotenia no es infrecuente entre las salamandras, por lo que un ejemplar adulto conserva las características de la larva. El cuerpo permanece aplanado como el de un pez y se conservan las branquias externas, por lo que el animal está mejor adaptado a una vida bajo el agua. Esto es común para las especies que viven en cuevas.

Algunas especies tienen una forma de desarrollo única para los anfibios: son ovovivíparas. Los huevos eclosionan en el cuerpo de la madre, que lleva consigo las larvas durante un tiempo. La salamandra de fuego (Salamandra salamandra) es conocida por comerse a uno de sus hermanos no nacidos. En las ranas aún no se ha descrito este comportamiento, aunque algunas especies dan a luz a sus crías vivas (Nectophrynoides).

La mayoría de las salamandras no cuidan de sus huevos una vez depositados, pero algunas especies tienen una forma de cuidado de la cría en la que los huevos o las crías son custodiados durante un tiempo. Un ejemplo es la salamandra negra (Aneidis flavipunctatus).

Muchas salamandras, como los tritones holandeses, llegan a tener entre 5 y 10 años en la naturaleza. Se sabe que algunas salamandras topo viven más de 20 años. Se sabe que la salamandra gigante japonesa (Andrias japonicus) alcanza una edad de más de 50 años.

Alimentación

Todas las salamandras, sin excepción, son carnívoras; viven de otros animales. Básicamente, una salamandra intentará devorar cualquier cosa que encuentre en su viaje nocturno de búsqueda de alimento y que no sea demasiado grande para llevársela a la boca. El menú incluye principalmente gusanos, insectos o sus larvas, pequeñas arañas y caracoles.
Las salamandras que viven en el agua, se alimentan de pequeños animales acuáticos como larvas de insectos, como escarabajos, colmenas y caballitos del diablo. A veces, también se comen los renacuajos jóvenes, un ejemplo es el tritón crestado, al que le encantan las larvas de la rana parda.

El patrón de alimentación suele ser muy diferente entre la fase larvaria o juvenil y la fase adulta de la salamandra. Las larvas de las especies acuáticas suelen comer pequeños crustáceos como las pulgas de agua, mientras que las especies terrestres juveniles se alimentan de pequeñas presas como grillos jóvenes y moscas de la fruta.

Muchas salamandras tienen una lengua unida a la boca, pero que se despliega para atrapar a sus presas. La lengua se estira muy rápido y agarra a la presa, tras lo cual la introduce en la boca. Se parece un poco a la lengua de un camaleón, pero la lengua de las salamandras es relativamente mucho más corta y ancha. La presa siempre es tragada de una sola vez y no es aplastada por las mandíbulas o los dientes. Las salamandras tienen dientes, pero éstos sólo se utilizan (como en las ranas) para anclar la presa en la boca. La presa es tragada haciendo movimientos de deglución con la cabeza.

Defensa

Las salamandras tienen muchos enemigos, como los pájaros, los mamíferos depredadores, los peces grandes y otros anfibios como las ranas y las salamandras más grandes. Para defenderse, todas las especies tienen los llamados parotoides; glándulas venenosas detrás de los ojos que son fácilmente visibles en muchas especies. Las toxinas no suelen causar más que irritación de las mucosas, pero algunas especies son muy tóxicas, un ejemplo es la salamandra rugosa (Taricha granulosa), que segrega la peligrosa toxina tetrodotoxina.

Algunas salamandras, como varias ranas y sapos, tienen el llamado unkenreflex, unken es el nombre alemán del sapo de vientre de fuego. Un ejemplo es la salamandra de anteojos (Salamandra terdigitata), que enrosca la cola por encima del cuerpo para mostrar la parte inferior de color rojo brillante.

Algunas salamandras también conocen un truco que utilizan los lagartos: la autotomía o lanzamiento de la cola durante un ataque. Un ejemplo es la ensatina (Ensatina eschscholtzii), que sólo libera su cola en situaciones de riesgo vital. La cola sigue retorciéndose salvajemente durante varios minutos para distraer la atención. Se ha descrito que la cola se pega a la boca de las serpientes, lo que dificulta el consumo de la salamandra.

Movimiento

Las salamandras se mueven a bandazos, aquí la salamandra de dos dedos (Eurycea bislineata).

Las salamandras se mueven en tierra de forma robótica. No pueden saltar como las ranas, sino que se arrastran moviendo la pata delantera hacia adelante, así como la pata trasera opuesta, y el cuerpo se mueve con un movimiento compensatorio y ondulante hacia la pata delantera. Las patas traseras de las especies cuadrúpedas están siempre mejor desarrolladas que las delanteras, porque las traseras impulsan el cuerpo, siendo la función de las delanteras más bien la de sostener el cuerpo. La mayoría de las especies son muy lentas, pero hay algunas excepciones como la salamandra de rayas doradas (Chioglossa lusitanica), que puede correr tan rápido como un lagarto.

Las especies con las patas muy degeneradas o sin ellas, como los tritones y los cormoranes, se mueven de forma parecida a una serpiente o una lombriz.
Todas las salamandras, habitantes del agua o no, pueden nadar. Lo hacen presionando las patas contra el cuerpo y realizando movimientos oscilantes y laterales con el cuerpo y, sobre todo, con la cola.

Por último, algunas especies son sorprendentemente buenas trepadoras, como las salamandras cavernícolas del género Hydromantes. Estos tienen membranas entre los dedos que no se utilizan para nadar, sino para aumentar la superficie de sujeción de las piernas. También tienen un cuerpo relativamente pegajoso, que les permite trepar perpendicularmente por las paredes de las rocas.

Las membranas de los dedos, que sirven para mejorar la natación, son utilizadas por las salamandras que viven en cuevas para mejorar su agarre al trepar por las paredes de las mismas, y el cuerpo pegajoso y la cola algo enrollable que se utiliza como órgano prensil ayudan a ello. Esto permite a las salamandras trepar perpendicularmente a las paredes de la cueva.

Amenazas que plantea el hombre

Al igual que las ranas, las salamandras están disminuyendo en número y distribución, aunque se desconoce el ritmo exacto de disminución de muchas especies. Esto se debe a que las salamandras tienen un modo de vida muy oculto, lo que dificulta la investigación de campo. Los tritones no se ven afectados por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis, que es una gran amenaza para muchas ranas. Las salamandras se ven especialmente afectadas;

Una salamandra de fuego aplastada por el tráfico.

    • Reducción, fragmentación y destrucción del hábitat natural, esto puede tener varias causas como la acidificación, la tala de árboles, la desecación por el riego, el cambio climático y muchos otros factores.

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Perturbación del hábitat, como los animales aplastados por el tráfico

    • Contaminación por pesticidas y productos químicos.
  • Captura de salamandras para el comercio de animales exóticos. Las salamandras generalmente no se consideran comestibles como (las nalgas de) las ranas, con algunas excepciones, como el ajolote que se cocina en México y se come como un manjar.
  • Radiación UV-B, el aumento de la dosis de radiación de las últimas décadas afecta a los huevos y a los juveniles causando mortalidad y deformidades.
  • La introducción de especies exóticas como ratas, ranas o peces en el hábitat de la salamandra o sus larvas.
  • En la práctica, una combinación de factores es una causa importante de la desaparición de las salamandras. Si, por ejemplo, una población ya está en mal estado debido a la contaminación, la introducción de un depredador invasor puede borrar la población del mapa.

    La protección de las salamandras consiste en prohibir las capturas, devolver los barbechos a su estado natural y proteger las poblaciones existentes. En los Países Bajos y Bélgica se adoptan a veces medidas rigurosas, como la paralización de proyectos de construcción si se detecta una población de salamandra en peligro.

    Algunas especies se crían en cautividad y se liberan en la naturaleza después de un tiempo, para que los ejemplares sean más grandes y tengan más posibilidades de sobrevivir.

    Taxonomía

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    En febrero de 2017 se habían descrito 707 especies diferentes de salamandras. A modo de comparación, en la misma época se conocían 6702 ranas diferentes y 205 especies de salamandras de gusano.

    A continuación se presenta una lista de familias y subfamilias de salamandras. Existen nueve familias diferentes, tres de las cuales se dividen en subfamilias. Para una tabla más completa con imágenes y una descripción de cada familia, véase la lista de familias de salamandras.

      • Familia de los tritones lanudos (Ambystomatidae)

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      • Familia de los tritones (Amphiumidae)

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    • Familia salamandras gigantes (Cryptobranchidae)
    • Familia salamandras asiáticas
    • Familia de los tritones euroasiáticos (Hynobiidae)
      • Subfamilia Hynobiinae
      • Subfamilia Onychodactylinae
    • Por lo tanto, no es necesario que el usuario se sienta cómodo.
    • Familia de las salamandras de nariz larga (Plethodontidae)
      • Subfamilia Hemidactyliinae
      • Subfamilia Plethodontinae
    • Por lo tanto, no es necesario que el usuario se sienta cómodo.
    • Familia Olmids (Proteidae)
    • Familia de salamandras de montaña Olympus (Rhyacotritonidae)
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    • Familia de las salamandras (Salamandridae)
        • Subfamilia Pleurodelinae

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      • Subfamilia Salamandrinae
      • Subfamilia Salamandrininae
    • Por lo tanto, no es necesario que el usuario se sienta cómodo.
    • Familia de las sirenas (Sirenidae)
    • Fotos

      Piel

       

      La salamandra cérvida de los Pirineos tiene una piel extremadamente verrugosa.

       

      La salamandra cocodrilo tiene engrosamientos similares a los del cocodrilo.

       

      El Gyrinophilus porphyriticus tiene un color rojo intenso.

       

      La salamandrina es una sustancia extraída de la piel de las salamandras.

      Reproducción

       

      Huevo recién depositado.

       

      Huevo con embrión casi desarrollado.

       

      Larva recién eclosionada.

       

      Larva mayor del tritón alpino.

      Alimentos

       

      Una salamandra de campo se come una lombriz de tierra.

       

      El Pseudobranchus striatus forrajea entre los guijarros.

       

      Tritón acanalado comiendo una lombriz de tierra.

       

      Larva Paradactylodon persicus con gusano.

      Defensa

       

      La salamandra de fuego tiene un color negro con manchas amarillas para disuadir.

       

      La mayoría de las salamandras (aquí la salamandra gigante del Pacífico) tienen un buen color de camuflaje.

       

      La salamandra rugosa es muy venenosa.

       

      La salamandra brillante conoce el reflejo de unken, que normalmente sólo se da en las ranas.

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