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Entendiendo la audición de la serpiente

Mano sosteniendo una serpiente

En el pasado, existía la creencia común de que las serpientes no escuchan mucho porque no tienen oídos externos y no parecen responder al ruido. Sin embargo, la investigación refuta este error común.

Anatomía de la oreja de serpiente

Mucha gente no se da cuenta de que las serpientes tienen orejas, pero en realidad las tienen. Justo detrás de sus ojos, las serpientes tienen dos orejas, como otros reptiles. No tienen orejas externas (comúnmente llamadas orejeras, alfileres u orejas), pero tienen pequeños agujeros en los lados de la cabeza que son aberturas para las orejas. Hay un oído interno funcional dentro de cada pequeño orificio del oído, pero no hay tímpano (membrana del tímpano) ni oído medio. Los oídos internos de las serpientes están llenos de aire, mientras que los oídos internos de la mayoría de los otros animales están llenos de líquido.

Como escuchan las serpientes

Como se mencionó anteriormente, las serpientes no tienen orejas externas (picos) o tambores como nosotros, pero tienen estructuras de oído interno completamente formadas. Además de la estructura interna de la oreja, tienen un hueso en las mandíbulas llamado hueso cuadrado. Este hueso se mueve ligeramente en respuesta a las vibraciones cuando se deslizan hacia el suelo.

Durante muchos años, no se ha establecido si las serpientes escuchan otros ruidos que no sean la vibración del suelo. Los estudios realizados desde entonces han demostrado que este hueso cuadrado en realidad responde a las vibraciones en el aire, así como a las vibraciones del suelo (se cree que esto se debe a los nervios espinales que liberaron las vibraciones de la piel, reconociéndolas y causando un hueso cuadrado llamado audición somática). . Al igual que con otros oídos de animales, este movimiento (a través de los huesos) se transfiere al oído interno y luego las señales se envían al cerebro y se interpretan como sonido.

¿Qué pueden oír las serpientes?

El tempo (sonido alto o bajo) se mide en hercios (Hz) y el sonido bajo o alto se mide en decibelios (dB). Hertz fue medido por primera vez por investigadores para determinar si la serpiente tenía la oportunidad de escuchar. Algunos investigadores han descubierto que las serpientes pueden detectar vibraciones de aire y tierra de baja frecuencia a través de sus oídos internos (en el rango de 50-1000 Hz), pero muchas aún no entienden lo que puede oír una serpiente. Algunos estudios muestran que su sensibilidad máxima está entre 200 y 300 Hz, mientras que otros están entre 80 y 160 Hz.

Una persona con una capacidad auditiva excelente puede oír desde 20 hasta 20.000 Hz. 20-25 Hz se describe como el sonido más bajo que puede hacer un órgano, o el sonido de un murmullo de gato bajo, y alrededor de 4100 Hz es la nota más alta del piano. Usando este conocimiento, ahora sabemos que las serpientes solo pueden escuchar lo que consideramos sonidos más bajos.

Debido a que se utilizaron diferentes especies de serpientes en varios estudios, todavía es difícil hacer una declaración general sobre todas las serpientes y la audición. Creemos que todas las serpientes tienen capacidades auditivas similares porque la anatomía de sus oídos es la misma, pero es posible que las serpientes escuchen diferentes rangos de sonidos en diferentes entornos.

Dado que sabemos que la sensibilidad máxima de la audición de una serpiente está entre 200 y 300 Hz, y la voz humana promedio es de unos 250 Hz, podemos determinar que una serpiente de una mascota realmente puede escucharlo hablando con ellos. Esto confirma lo que afirman muchos dueños de serpientes: que las serpientes domésticas pueden reconocer el nombre de sus nombres.

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  1. Knight, K. Las serpientes escuchan a través de la vibración del cráneo. Revista de Biología Experimental, Volumen 215, no. 2, 2011, pág. ii-ii. Compañía biológica, doi: 10.1242 / jeb.069104

  2. Christensen, CB y col. Escuchar con un oído rápido: buena vibración y detección deficiente de la presión sonora en la pitón real, Python Regius. Revista de Biología Experimental, Volumen 215, no. 2, 2011, pág. 331-342. Compañía biológica, doi: 10.1242 / jeb.062539

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